YouTube bloquea «Gloria a Hong Kong» en la ciudad

YouTube dijo el martes que cumplirá con una orden judicial para impedir que los usuarios de Hong Kong vean un himno popular a favor de la democracia, lo que generó preocupaciones sobre la libertad de expresión y destacó el entorno cada vez más difícil para las empresas de tecnología que operan en el territorio chino.

La semana pasada, un tribunal de Hong Kong accedió a la solicitud del gobierno de prohibir la canción «Glory to Hong Kong», que enumera 32 enlaces a vídeos en YouTube. Los jueces dijeron que la canción era un “arma” que podría usarse para socavar la seguridad nacional.

El tribunal dijo que la orden judicial era “necesaria para persuadir” a las empresas de tecnología de “eliminar” las canciones de sus plataformas.

Un representante de YouTube dijo en un comunicado que la compañía «continuará considerando» una apelación del fallo del tribunal pero cumplirá con la orden.

«Estamos decepcionados por la decisión del tribunal, pero estamos cumpliendo con la orden de eliminación al bloquear el acceso a los videos listados para los espectadores en Hong Kong», dijo el representante.

Como la mayoría de las empresas de tecnología, Google tiene la política de eliminar o restringir el acceso a material considerado ilegal por un tribunal en ciertos países o ubicaciones.

El año pasado, Google recibió 105 solicitudes para eliminar contenido de sus plataformas, incluidas YouTube, Google Sites y su servicio de búsqueda, según el informe de transparencia de la compañía. Seis de esas solicitudes involucraban lo que las autoridades dijeron que eran amenazas a la seguridad nacional.

En mayo de 2023, dijo Google, se le pidió que eliminara una cuenta de Google Drive que «parecía alentar a los participantes a enviar videos de ellos mismos cantando ‘Gloria a Hong Kong'». Google no accedió a la solicitud.

Al bloquear «Glory to Hong Kong» en la ciudad, los enlaces a vídeos de la canción tampoco aparecerán en los resultados de búsqueda de Google en Hong Kong, según el representante de la compañía.

Desde que las manifestaciones sacudieron la ciudad en 2019, “Gloria a Hong Kong” ha sido un punto álgido para las autoridades que lo vieron como un insulto al himno nacional de China. La canción fue prohibida en las escuelas de Hong Kong.

Beijing ha afirmado un mayor control sobre la ex colonia británica en los últimos años al imponer una ley de seguridad nacional que ha reprimido casi todas las formas de disidencia. Personas condenadas por publicar contenido sedicioso en línea han ido a prisión.

En marzo, el gobierno de Hong Kong promulgó una nueva legislación de seguridad que penaliza delitos como la «interferencia externa» y el robo de secretos de Estado, creando riesgos potenciales para las empresas multinacionales que operan en el centro financiero asiático.

En comparación con China continental, donde Internet está estrictamente vigilada y censurada, Hong Kong es un relativo bastión de libertad. facebook y

Lokman Tsui, investigador en Ámsterdam de The Citizen Lab, un grupo de vigilancia de la ciberseguridad, dijo que el gobierno estaba avergonzado por la popularidad de “Glory to Hong Kong” y hizo todo lo posible para prohibir la canción.

«Esta orden judicial demuestra que Hong Kong está abierto a los negocios, pero sólo si está dispuesto a cumplir con sus demandas de flagrante censura política», dijo.

La decisión de YouTube plantea dudas sobre si otras plataformas, como Facebook, Instagram y Spotify, estarían sujetas a presiones similares.

«Después de Google, el gobierno comenzará ahora a centrarse en otras plataformas como Meta, donde también se pueden encontrar canciones de protesta en Facebook e Instagram de Meta», dijo George Chen, copresidente de práctica digital de Asia Group, una consultora en Washington. «Creo que otras plataformas ahora pueden considerar la decisión de YouTube de geobloquear como una buena referencia».

Meta no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. La Coalición de Internet de Asia, que representa a Google y Meta, entre otras, declinó hacer comentarios sobre las empresas miembros.