Un recorrido de larga distancia en bicicleta por Santa Fe

La energía nerviosa era palpable mientras cientos de ciclistas, envueltos en coloridos trajes de licra, esperaban el inicio del recorrido de 50 millas llamado Half-Century desde Santa Fe Railyard, un centro de galerías de arte, restaurantes y un mercado callejero semanal. productos en Santa Fe, Nuevo México. Luego, finalmente, estábamos atravesando la ciudad mientras ocho policías en motocicletas nos precedían para vigilar los cruces.

Pasamos por la Roundhouse, donde se reúne la Legislatura de Nuevo México. Pasamos por Museum Hill, donde cuatro museos exploran el suroeste de los nativos americanos, el pasado colonial español y más. Luego, finalmente, después de aproximadamente una docena de millas, Santa Fe estaba lejos de nosotros y nos encontramos solos, cabalgando por tierras onduladas de un rancho.

Fue el segundo día de un evento ciclista de dos días que cada primavera atrae a más de 1.500 participantes, que vienen en busca del compañerismo y el desafío de pedalear juntos a través de un paisaje desértico rico en historia, arte y tradiciones indígenas. De todos los que asistieron a la caminata Half-Century, yo era el único en bicicleta de mano.

Las handbikes permiten a los ciclistas sentarse o acostarse boca arriba, girar las manivelas con las manos y empujarse con la fuerza de los brazos en lugar de con las piernas. Mi handbike, un modelo sueco ligero, estaba equipado con un motor eléctrico asistido, esencial para personas como yo que no pueden mover las piernas.

Hace doce años, mientras lideraba una escalada en el Parque Nacional Joshua Tree en el sur de California, cometí un error costoso y caí desde 40 pies sobre una roca implacable. La caída me rompió la columna y me cortó la médula espinal, dejándome parapléjico.

Lo que descubrí después de mi larga rehabilitación fue que de todas las cosas que ya no podía hacer, el ciclismo era lo que más extrañaba. Andar en bicicleta había sido una gran parte de mi vida antes de mi lesión, desde que mis padres me regalaron una Raleigh de tres velocidades cuando tenía 12 años. Más tarde caminé por las montañas costeras del sur de California, me uní a un club de ciclismo e incluso probé las carreras de bicicletas.

Andar en bicicleta fue una forma de experimentar la libertad y la aventura que me faltaba en la vida después del accidente. Al principio fue muy difícil, pero con la ayuda de un motor eléctrico descubrí que podía seguir el ritmo de mis amigos sanos. Todavía necesitando demostrarme a mí mismo que podía hacer un viaje largo, me inscribí en el Half-Century.

El viaje me llevaría por terrenos que van desde llanos hasta montañosos, antes de regresar a Santa Fe. Mis brazos lo sentirían cuando terminara horas después.

Pedaleé con fuerza en los primeros kilómetros del recorrido, decidido a conservar la batería de asistencia electrónica para las subidas más desafiantes que se avecinaban. Me había estado preparando para este recorrido durante meses, sabiendo que entrenar los músculos de los brazos puede mejorar tu potencia y fuerza en una handbike. Pero nunca producirán la potencia que los músculos de las piernas pueden generar, según Paul M. Gordon, presidente del departamento de salud, rendimiento humano y recreación de la Universidad de Baylor en Waco, Texas, en gran parte debido a la diferencia en la cantidad de masa muscular. .

Pero con la asistencia electrónica para compensar la pérdida de fuerza muscular, los ciclistas con lesiones de la médula espinal pueden seguir el ritmo de los ciclistas que usan las piernas para pedalear. Mi bicicleta de tres ruedas tiene un motor eléctrico en la rueda delantera alimentado por una batería de litio detrás del asiento. La potencia solo se agrega cuando giro las manivelas y un interruptor me permite ajustar la cantidad de asistencia.

Pero todavía no estaba preparado para aumentar la potencia de la batería, incluso cuando me adelantaban ciclistas más rápidos. Resistí la tentación competitiva de perseguirlos mientras pasábamos a toda velocidad por ranchos de caballos, un antiguo cementerio e iglesias que reflejan la historia española de Nuevo México.

La larga fila de ciclistas serpenteaba a lo largo de la autopista 14, Turquoise Trail, una carretera panorámica entre Santa Fe y Albuquerque que toma su nombre de la rica historia de la minería de turquesas de la zona. Los molinos de viento giraban lentamente, bombeando agua para el ganado que salpicaba los bosques de pinos y enebros.

Después de aproximadamente 22 millas, me detuve para devorar sándwiches de mantequilla de maní y sorber Gatorade en una parada de descanso dirigida por amigables voluntarios. Luego continuamos, pasando señales que indicaban un estudio de cerámica y cervecerías artesanales. Esta zona, incluido el pueblo de Galisteo, ha sido durante mucho tiempo una de las favoritas de los artistas, atraídos por la luz del alto desierto y la intersección de las culturas española, nativa americana y anglosajona.

Pasamos el desvío a la estación de tren de Lamy, donde hace 80 años los físicos bajaron de un tren del Este y se dirigieron a Los Álamos para ayudar a Robert Oppenheimer a construir la primera bomba atómica. En ese momento, como un conductor de Tesla lejos de casa, estaba ansioso por la autonomía y por vigilar la batería. Había consumido aproximadamente la mitad.

La primavera suele ser la estación más ventosa en Nuevo México. Hoy no fue diferente y ahora íbamos contra el viento. Mis brazos se movían con fuerza y ​​decidí que era hora de aumentar la asistencia electrónica para compensar el trabajo adicional.

Empecé a adelantar a otros ciclistas, sintiéndome más seguro, sabiendo que tenía suficiente batería para ayudarme a subir colinas. Sin embargo, mis brazos se cansaron al subir, aunque se recuperaron a medida que nos deslizábamos cuesta abajo. «¡A la izquierda!» Les grité a los otros ciclistas mientras pasaba a toda velocidad junto a ellos.

Hace cinco años probé andar en bicicleta en el Hospital Craig, cerca de Denver, donde Tom Carr es el director del centro de recreación terapéutica. El ciclismo de mano es una herramienta importante en el programa de rehabilitación de Craig, que se especializa en ayudar a quienes sufren lesiones de la médula espinal o lesiones cerebrales traumáticas.

«Podemos hacer que las personas con una lesión de la médula espinal se suban a una handbike y lograr que se recuperen y tengan éxito desde el principio de su estancia», afirmó Carr. «Tener el viento en el pelo es algo que los pacientes no saben que volverán a tener». Añadió que se ha convertido en un gran defensor de la asistencia electrónica, «especialmente para aquellos que son nuevos en ella».

Pero los handbikes no son baratos. Pueden costar entre 10.000 y 15.000 dólares o más. Afortunadamente, las personas con lesiones de la médula espinal o afecciones médicas que les impiden andar en una bicicleta convencional de dos ruedas pueden probar una antes de comprarla. Por ejemplo, Bike-On, una tienda de bicicletas en Rhode Island que se especializa en handbikes, ofrece clínicas de prueba en varios lugares del país. Y la Fundación Kelly Brush, con sede en Vermont y fundada por un atleta lesionado en un accidente de esquí, ofrece subvenciones para ayudar con el costo de la modernización de equipos deportivos. Su sitio web contiene enlaces a organizaciones de todo Estados Unidos que ofrecen experiencias de handbike.

Estábamos llegando al final del recorrido y, por mucho que disfruté de la compañía del grupo, después de tres horas y media de pedaleo estaba listo para finalizar mi aventura ciclista. Mis brazos estaban cansados. Mi batería se estaba agotando. Sin embargo, sabía que llegaría al final.

Los últimos kilómetros de la ruta siguieron el Old Pecos Trail y partes de la Ruta 66 original a través de los sinuosos caminos de la antigua Santa Fe. Mucho antes de la llegada de los colonos europeos, el sendero sirvió como ruta comercial entre las tribus Pueblo, Apache y Comanche. Ahora pase por algunos de los hoteles de lujo, restaurantes y galerías de arte que hacen de Santa Fe un destino turístico de clase mundial. Continué pedaleando, acercándome a mi objetivo.

Entonces, finalmente, estaba de vuelta en el barrio Railyard y un voluntario me estaba entregando una medalla de finalista atada a una cinta. Lo acepté, feliz, cansada, orgullosa. Sentí el viento en mi cabello y recuperé esa sensación de logro que acompaña a completar un largo recorrido, a pesar de que mis piernas ya no se movían.


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