TikTok está demandando al gobierno de EE. UU. por una posible prohibición

TikTok demandó al gobierno federal el martes por una nueva ley que obligaría a su propietario chino, ByteDance, a vender la popular aplicación de redes sociales o enfrentarse a una prohibición en Estados Unidos, alimentando una batalla sobre la seguridad nacional y la libertad de expresión que probablemente terminará hasta llegar a la Corte Suprema.

TikTok dijo que la ley violaba la Primera Enmienda al eliminar efectivamente una aplicación que millones de estadounidenses usan para compartir sus opiniones y comunicarse libremente. También argumentó que una desinversión “simplemente no es posible”, especialmente dentro de los 270 días requeridos por la ley, señalando dificultades como la negativa de Beijing a vender una característica clave que impulsa a TikTok en Estados Unidos.

“Por primera vez en la historia, el Congreso ha promulgado una ley que coloca una plataforma de voz única bajo una prohibición nacional permanente e impide que todos los estadounidenses participen en una comunidad en línea única de más de mil millones de personas en todo el mundo”, dijo la compañía. dijo en la petición de 67 páginas, que inició la demanda. “No hay duda: la ley exigirá el cierre de TikTok antes del 19 de enero de 2025”.

TikTok está luchando por su supervivencia en los Estados Unidos y la batalla se desarrollará principalmente en los tribunales durante los próximos meses. La batalla enfrenta las preocupaciones de seguridad nacional del Congreso sobre los vínculos de la aplicación de redes sociales con China con el argumento de TikTok de que una venta o prohibición violaría el derecho a la libertad de expresión de la Primera Enmienda de sus usuarios y dañaría a las pequeñas empresas que deben su sustento a la plataforma. Se espera que el caso llegue a la Corte Suprema.

La cuestión es especialmente delicada en un año electoral, cuando el presidente Biden y los legisladores enfrentan una posible reacción negativa de los usuarios de la popular aplicación. La aplicación, que afirma tener 170 millones de usuarios mensuales en Estados Unidos, se utiliza para todo, desde compartir bailes virales hasta comentarios políticos. Se ha convertido en una parte integral de la vida de las personas, especialmente de aquellas que se ganan la vida en la plataforma como creadores de contenido.

Según la nueva ley, firmada por el presidente Biden el 24 de abril, TikTok tiene nueve meses, o un año si el presidente concede una prórroga, para encontrar un comprador no chino. De lo contrario, la ley exige que las tiendas de aplicaciones y los servicios de alojamiento web de EE. UU. dejen de usarlo, es decir, prohibirlo.

En el centro del caso estará la intención de los legisladores de defender a Estados Unidos de lo que ellos y algunos de ellos los expertos dicen que es una amenaza a la seguridad nacional; Dicen que el gobierno chino podría confiar en ByteDance para entregar datos confidenciales de los usuarios de TikTok o utilizar la aplicación para difundir propaganda. Pero el mandato de vender o bloquear la aplicación podría resultar en cambios en las políticas de contenido de TikTok y afectar lo que los usuarios pueden compartir libremente en la plataforma, violando potencialmente sus derechos de libertad de expresión, según expertos legales.

TikTok presentó una demanda ante el Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos para el Circuito del Distrito de Columbia, argumentando que vender sus operaciones en Estados Unidos no era «comercial, tecnológica o legalmente factible». Parte de este argumento depende del hecho de que TikTok y sus competidores son de naturaleza global y que el contenido es accesible a través de fronteras nacionales, siendo el vídeo internacional parte de su atractivo.

También es imposible transferir el código subyacente de la aplicación a un nuevo propietario, dijo TikTok, y agregó que un nuevo grupo de ingenieros tardará años en familiarizarse con ese código para desarrollar y mantener la plataforma. Además, los ingenieros necesitarían acceso al software ByteDance para mantener TikTok en funcionamiento, lo que la nueva ley prohíbe, dijo la compañía.

El éxito de TikTok también depende de su algoritmo de recomendación, que ayuda a presentar a los usuarios contenido personalizado, algo que el gobierno chino dijo que no vendería, señala la demanda.

TikTok señaló miles de millones de dólares gastados para abordar posibles riesgos de seguridad en los últimos cuatro años y un borrador de acuerdo de seguridad nacional de 90 páginas que incluía compromisos “extraordinarios” con el gobierno de Estados Unidos. TikTok ha separado los datos de los usuarios estadounidenses del resto de las operaciones de la empresa y ha proporcionado supervisión de terceros sobre sus recomendaciones de contenido.

La compañía dijo en su demanda que acordó darle al gobierno una “opción de salida” que le permitiría suspender TikTok en Estados Unidos si la compañía violaba partes de su acuerdo.

Las preocupaciones de seguridad nacional sobre TikTok son «especulativas» y no alcanzan lo que se necesita para justificar la violación de los derechos de la Primera Enmienda, argumentó la compañía en su demanda, y agregó que el uso de la plataforma por parte del presidente Biden y por parte de otros miembros del Congreso socava las afirmaciones de que se trata de una amenaza.

TikTok pidió al tribunal que emitiera una sentencia declarativa diciendo que la ley violaba la Constitución y que emitiera una orden que prohibiera al Fiscal General Merrick B. Garland hacerla cumplir.

Un portavoz del Departamento de Justicia se negó a comentar sobre el posible litigio.

Es probable que el gobierno defienda la ley diciendo que exige ventas, no prohibiciones. Es probable que el gobierno también tenga que presentar argumentos sólidos de que sus preocupaciones de seguridad nacional justifican restringir la expresión si se prohíbe TikTok.

El Departamento de Justicia, que participó en la redacción de la ley, evaluó el lenguaje que ayudaría a la administración Biden a defenderla mejor en los tribunales.

«Tendrán que respaldar sus preocupaciones con pruebas de una manera que en realidad nunca lo han hecho, al menos ante el tribunal de la opinión pública, y tendrán que demostrar que sus preocupaciones no pueden abordarse de manera más limitada», dijo Ramya Krishnan, alto funcionario abogado del Instituto Knight de la Primera Enmienda de la Universidad de Columbia, en una entrevista antes de que se presentara la petición.

El instituto espera apoyar una impugnación de la ley, afirmó. La Unión Estadounidense de Libertades Civiles también dijo que se opone a la ley y que puede ayudar con el litigio.

La demanda de TikTok se presentó un día después de que su director ejecutivo, Shou Chew, apareciera con su esposa en la Met Gala, donde fue presidente honorario.

Los temores de una posible amenaza a la seguridad por parte de TikTok han aumentado durante el último año y medio, lo que provocó la prohibición de la aplicación en dispositivos federales y en los emitidos por algunos gobiernos municipales y estatales. Sin embargo, la popularidad de la aplicación ha seguido creciendo, dando forma a la cultura y convirtiéndose en una fuente de noticias para la juventud estadounidense, así como en un lugar donde se gana la vida un grupo cada vez mayor de creadores de contenido.

TikTok ha logrado frustrar acciones estatales y federales similares que intentaron limitar sus operaciones, aunque esta ley difiere en su amplio apoyo del Congreso y la administración Biden.

El año pasado, Montana aprobó una ley que prohibiría a TikTok operar en el estado a partir del 1 de enero, diciendo que la compañía representaba una amenaza para la seguridad de sus ciudadanos. Un grupo de usuarios de TikTok presentó una demanda financiada por la aplicación, diciendo que la ley violaba sus derechos de la Primera Enmienda y excedía la autoridad legal del estado. TikTok también presentó una demanda por separado dentro de una semana, alegando que la legislación violaba la Primera Enmienda.

En noviembre, un juez federal bloqueó la prohibición de Montana, diciendo que probablemente violaba la Primera Enmienda y una cláusula que otorga al Congreso el poder de regular el comercio con naciones extranjeras.

El expresidente Donald J. Trump también intentó prohibir o forzar la venta de TikTok en 2020 con una orden ejecutiva que citaba preocupaciones de seguridad similares. Los tribunales federales han impedido que el Departamento de Comercio implemente su plan en parte por motivos de la Primera Enmienda, y un juez agregó que cerraría una “plataforma para actividades expresivas”. Otro juez dijo que lo más probable es que el gobierno se haya excedido en su autoridad legal y “actuó de manera arbitraria y caprichosa sin considerar alternativas obvias”.