Se desploma el apoyo de los inversores al presidente de Toyota, Akio Toyoda

El apoyo de los inversores al líder de larga data de Toyota Motor, Akio Toyoda, ha caído a su nivel más bajo desde que asumió el mando, ya que los accionistas cuestionaron el grado de control que ejerce sobre la empresa.

Según un documento publicado el miércoles, el 71,9% de los accionistas están a favor de la reelección de Toyoda como presidente del consejo de administración de Toyota. Eso alcanzó el umbral requerido para la reelección, pero fue el nivel más bajo de apoyo para él desde al menos 2010, después del primer año completo de Toyoda como director ejecutivo.

«En el contexto de los negocios japoneses, es una cifra asombrosa», dijo Hirotaka Uchida, socio de la firma consultora Arthur D. Little, sobre el resultado de la votación para renombrar a Toyoda. Los accionistas quieren ver cambios en la gestión de Toyota y en el nivel de influencia que Toyoda tiene dentro de la empresa, dijo: «Esto se ha hecho bastante obvio».

Tradicionalmente en Japón, los miembros de la junta directiva reciben un apoyo casi unánime de los accionistas, y Toyoda, cuyo abuelo fundó la empresa, ha promediado una aprobación de más del 96 por ciento durante la última década. Pero esta tendencia nacional ha comenzado a cambiar en los últimos años, y cada vez más inversores utilizan sus votos para presionar a las empresas para que mejoren la rentabilidad y la gobernanza corporativa.

Antes de la reunión de accionistas de Toyota del martes, el New York Times informó que varios grandes inversores planeaban votar en contra de la reelección de Toyoda. Cuestionaron si los problemas recientes con la mala gestión de las pruebas de vehículos podrían indicar problemas de gobernanza más amplios dentro de Toyota, incluidos controles y equilibrios inadecuados en la gestión.

«Los accionistas de Toyota han enviado ahora una fuerte señal sobre la necesidad de una mejor gobernanza en la cima de la empresa», dijo Anders Schelde, jefe de inversiones de AkademikerPension, un fondo danés. «Compartimos las preocupaciones expresadas y esperamos que el presidente reflexione sobre los mejores intereses de la empresa al decidir su próximo paso».

Uchida, de Arthur D. Little, dijo que hay muy pocas posibilidades de que los bajos índices de aprobación de este año conduzcan a algo tan grande como la renuncia de Toyoda. «Pero podría significar que dará un paso atrás, al menos ante los ojos del público», afirmó.

Durante la reunión anual de Toyota en su sede de Toyota City, al suroeste de Tokio, Toyoda defendió su papel activo dentro de la empresa. Dijo que asumirá la responsabilidad de abordar los problemas internos de Toyota que la llevaron a violar las pruebas de certificación de vehículos.

Los comentarios de Toyoda reflejan su perdurable visión de sí mismo como un líder que, después de guiar a Toyota a través de numerosos desafíos durante sus casi 14 años en la cima, continúa sirviendo como la «retaguardia», protegiendo a la compañía de las reacciones negativas de los demás. puede mantener el impulso hacia adelante.

Según datos publicados el miércoles, el 95,4% de los accionistas votaron a favor de Koji Sato, que sucedió a Toyoda como director general el año pasado. Este valor es ligeramente inferior a la cifra del año pasado del 96,8%.

Toyota dijo en un comunicado que está fortaleciendo sus prácticas de gobierno, aclarando los roles y expectativas de sus ejecutivos y redefiniendo cómo evalúa la independencia de los directores.

«Percibimos los índices de aprobación en la junta de accionistas de este año como una respuesta sincera de los inversores institucionales», dijo Toyota. «En el futuro, continuaremos valorando el diálogo con nuestros accionistas, tomando en serio sus comentarios y abordándolos».