Por qué Robert Suárez de los Padres está lanzando bolas rápidas y por qué los bateadores todavía no pueden batearlas

SAN DIEGO – Kyle Higashioka pasó siete temporadas escondido detrás del plato para Aroldis Chapman, Gerrit Cole y otros lanzadores con brazos raros y velocidad inusual, pero en su primera temporada con los Padres, el receptor veterano se maravilló de lo que parece un verdadera anomalía.

Robert Suárez, el lanzador de voz suave de San Diego, está lanzando calor como ningún otro lanzador en las mayores. Su uso combinado de rectas ha aumentado casi 30 puntos porcentuales respecto a la temporada pasada. Recurrió a su máquina de cuatro costuras, que promedia 98,5 mph, poco más del 80 por ciento del tiempo. Mezcló su sinker (promedio de 97,9 mph) en casi el 11 por ciento de sus lanzamientos. Y en un notable lapso de ocho juegos el mes pasado, Suárez atrapó 79 rectas seguidas.

“La gente ni siquiera hace eso en la escuela secundaria”, dijo Higashioka, quien jugó béisbol contra Cole más de una década antes de que los dos nativos del sur de California se convirtieran en compañeros de batería de los Yankees de Nueva York. «Es realmente una locura».

Sería aún más extraño si Suárez, de 33 años, tuviera un éxito limitado con ese enfoque. Pero el derecho venezolano no es ni testarudo ni carente de imaginación. Suárez posee una efectividad de 0.52 en 16 apariciones. En un bullpen de los Padres por lo demás inestable, está empatado en el liderato de las Grandes Ligas en juegos terminados (16), salvamentos (12) y salvamentos de más de tres outs (tres). Los oponentes están bateando .250 (1 de 4) contra su cambio plus y sólo .093 (4 de 43) contra un cuatro costuras que ha justificado un uso intensivo.

«Él tiene el impulso, las características y lanza en la parte superior de la zona», dijo el manager de los Dodgers de Los Ángeles, Dave Roberts. “Sabes lo que está pasando, pero muchos swingers (bateadores) simplemente no pueden alcanzarlo. No me gusta cuando entra al juego».

¿Por qué era tan imposible atrapar una bola rápida que se veía frecuentemente?

“Me ayudó mucho (el entrenador de lanzadores de los Padres), Rubén Niebla, a utilizar todo tipo de análisis en mis lanzamientos, principalmente la velocidad de giro”, dijo Suárez recientemente a través del intérprete del equipo Pedro Gutiérrez. «Eso me permitió ejecutar un poco más».

El sábado, horas después de que Suárez lanzara 11 triples, dos sinkers y nada más en una entrada perfecta ante los Dodgers, Niebla explicó con más detalle.

Suárez ha adquirido un conocimiento práctico de la eficiencia de los efectos, dijo Niebla, desde que San Diego lo eliminó de la principal liga profesional de Japón después de la temporada 2021. Si bien no existe una forma comprobada de aumentar significativamente la velocidad de los efectos sin la ayuda de sustancias extrañas prohibidas, Suárez aumentó. La rotación activa, una métrica de Statcast que mide la rotación que contribuye al movimiento, en su cuatro costuras del 93,7% en 2022 al 95,9. por ciento esta temporada. Desde finales de 2023, el campo ha ganado casi una pulgada de movimiento vertical promedio, mencionó la “carrera” Roberts.

“Si comienza a trabajar demasiado dentro de la pelota, sus cuatro costuras comienzan a funcionar y perderemos eficiencia en los efectos”, dijo Niebla. “Si lo cortas un poco perderemos la eficacia de los efectos. Ahora mismo parece estar haciendo clic. En términos métricos, está detrás de la pelota y realmente obtiene ese efecto de retroceso puro.


Más del 90% de los lanzamientos de Robert Suárez esta temporada han sido rectas. (Tim Nwachukwu/Getty Images)

Calibrar la entrega de Suárez fue crucial. A principios del entrenamiento de primavera, Niebla notó que el lanzador se movía bien por el montículo con su mitad inferior, pero también que su torso estaba “un poco atrás”. Suárez tuvo problemas en sus primeras apariciones en la Liga del Cactus, aunque él y Niebla trabajaron para abordar la causa raíz. No fue hasta la última salida de primavera de Suárez en Arizona que Niebla sintió que el relevista había actuado en el momento perfecto.

«Incluso cuando fue a Corea (para el primer partido de la temporada contra los Dodgers)… todavía estaba un poco nervioso, y luego fue agradable», dijo Niebla el sábado en Petco Park. «Luego vino aquí. Y luego realizar un seguimiento. Yo sólo estoy realizando un seguimiento. Pero ahora mismo siento que es bastante fácil ni siquiera tener que hablar con él. Es como, ‘Estás en el ritmo’. Ni siquiera le digo que está en ritmo.

Higashioka jugó seis temporadas con Chapman, quien aún ostenta el récord mundial Guinness por el lanzamiento más rápido en las Grandes Ligas, un balón de 105,8 mph a Tony Gwynn Jr. en Petco Park en 2010. «Está bastante ocupado», dijo Higashioka. “Se notaba que estaba usando cada gramo de su fuerza para dejar todo atrás”. Suárez, mientras tanto, tiene lo que se acerca a la definición de libro de texto de “gas fácil”.

“A veces”, dijo el receptor titular de los Padres, Luis Campusano, “casi se teletransporta a mi guante”.

Quienes frecuentaban a Suárez señalan algo más.

«Tiene muy buen control», dijo Roberts.

“En el primer bullpen que tomé, me sorprendió el comando”, dijo Higashioka. “Fue casi exacto. Y que un chico lance 100 con una fluidez superior a la media, quiero decir, eso es bastante especial.

«Hay una combinación de poder llegar a 100 y poder llegar a 100 cuando este tipo lo coloca en la parte superior de la zona y luego va a la mitad exterior de la zona, y de repente hay una doble costura que él puede encerrarte”, dijo Niebla. “Es como, ‘Oh, hombre, ¿fue ese o fue el otro?'»

Durante su racha de 79 rectas consecutivas, Suárez lanzó 74 de cuatro costuras y cinco sinkers. No permitió carreras, dos sencillos y dos bases por bolas. (La única carrera de Suárez esta temporada se produjo el 28 de marzo cuando Michael Conforto lanzó un cambio para un jonrón solitario). Logró sólo cinco ponches, pero indujo un contacto débil consistente y mantuvo a los bateadores desequilibrados al variar la velocidad de su lanzamiento.

Alrededor de la recta número 40 o 50 consecutiva, algunos de los compañeros de Suárez comenzaron a hablar entre sí: algo diferente estaba sucediendo.

«Creo que todos estábamos simplemente monitoreando», dijo Higashioka. “Nos dimos cuenta de que realmente no lanzó nada más, pero siguió dominando. Fue muy bueno.

“Sé que su uso de la recta es alto, pero era su mejor arma. Él Y su mejor arma», dijo Campusano, el principal compañero de batería de Suárez, el 22 de abril antes de un juego en Coors Field. “Así que simplemente mezclar todos los tempos en el bote, realmente lo hace mucho más efectivo. Me siento muy seguro de usarlo hasta que alguien pueden demostrar que pueden hacerlo bien.

“Sabes que vendrán 100. Pero no sabes a dónde van a llegar.

Un competidor prudente, por supuesto, nunca revela demasiado. Varias horas después de que Campusano hablara, el receptor pidió un cambio de 1-2 en lugar de lo que habría sido la recta número 80 consecutiva de Suárez. Sean Bouchard cometió falta. Luego, ante el siguiente lanzamiento, el jardinero de los Rockies de Colorado duplicó.

Fue el único extrabase que Suárez ha permitido esta temporada con su recta. Ahora, tres semanas después, todavía lo es. Y Suárez no ha hecho más que incrementar el uso de ese terreno de juego. En lo que va de mayo, ha lanzado la de cuatro costuras casi el 90% de las veces. Los bateadores están 0 de 14 contra este mes.

«Es como si esta fuera mi fortaleza», dijo Niebla, quien dice que Suárez continúa trabajando entre juegos en su cambio y corte/slider, un tiro que aún no ha lanzado en un juego este año. «Como alivio, debes usarlo».

Desde que comenzó la era del seguimiento de lanzamientos en 2008, sólo una docena de lanzadores han realizado un sinker, un sinker o un cortador de cuatro costuras en al menos el 90% de sus lanzamientos (mínimo 500 lanzamientos en total). Mariano Rivera, ampliamente reconocido como el mejor cerrador de todos los tiempos, lidera con 98,5%; su famoso cortador representó el 87,6% de sus lanzamientos durante ese lapso.

Durante las últimas 16 temporadas, nadie ha lanzado un cuatro costuras o un plomo más del 86,7% del tiempo. En 2024, Suárez (68,3% de carrera en la máxima categoría) está en el 91,3%. El único lanzador que lanza bolas rápidas que no cortan con mayor frecuencia esta temporada es el ex relevista de los Padres, Tim Hill, y el promedio de cuatro costuras del zurdo es 8 mph más lento que el de Suárez, quien ha registrado 13 lanzamientos de al menos 100 mph.

Puede llegar un momento en que los ajustes del oponente u otros factores empujen a Suárez a reducir su dependencia extrema de la recta. Por ahora, quién sabe cuándo llegará su próximo lanzamiento fuera de velocidad: uno de los bateadores más automáticos del béisbol llegó el domingo después de haber lanzado 32 rectas seguidas.

(Foto superior de Robert Suárez: Michael Reaves/Getty Images)