Opill, una píldora anticonceptiva de venta libre, estará disponible pronto

El medicamento, llamado Opill, que fue aprobado para su venta sin receta por la Administración de Alimentos y Medicamentos el año pasado, será el método anticonceptivo más eficaz disponible sin receta, según la investigación, más eficaz que los condones, los espermicidas y otros medicamentos sin receta. . métodos.

Los expertos en salud reproductiva dijeron que su disponibilidad podría ser especialmente útil para adolescentes, mujeres jóvenes y otras personas que tienen dificultades para lidiar con el tiempo, el costo o los obstáculos logísticos de visitar a un médico para obtener una receta.

Algunos expertos dijeron que podría ser una opción especialmente buena para los adolescentes, que de otro modo dependerían de los condones.

Lupe M. Rodríguez, directora ejecutiva del Instituto Nacional para la Justicia Reproductiva de las Latinas, dijo en un comunicado el lunes que «el acceso sin receta a los métodos anticonceptivos reducirá en gran medida barreras como el transporte, el costo, el idioma y la documentación».

Opill no es un medicamento nuevo: fue aprobado para uso con receta hace 50 años. Los expertos en salud reproductiva y los miembros de un panel asesor de la FDA han citado su larga historia de seguridad y eficacia. Tiene una eficacia del 93% para prevenir el embarazo con un uso típico. Las mujeres con determinadas afecciones (principalmente cáncer de mama o sangrado vaginal no diagnosticado) no deben tomar Opill. Pero para la mayoría de las mujeres, «el riesgo es muy bajo y casi inexistente si leen y siguen la etiqueta», dijo Karen Murry, subdirectora de la Oficina de Medicamentos sin Receta de la FDA, en un comunicado explicando la decisión de aprobación.

Desde que la Corte Suprema anuló el derecho del país al aborto en 2022, la accesibilidad a la anticoncepción se ha convertido en una cuestión cada vez más apremiante. Pero mucho antes de eso, la iniciativa de poner a disposición una pastilla sin receta para todas las edades había recibido un amplio apoyo de especialistas y grupos de expertos en salud reproductiva y adolescente.

La aprobación de Opill enfrentó muy poca oposición pública por parte de grupos conservadores que a menudo critican las medidas que aumentan el acceso al aborto, la anticoncepción de emergencia y la educación sexual. La oposición parecía provenir principalmente de algunas organizaciones católicas y de Students for Life Action.

En una encuesta de 2022 realizada por la organización de investigación sanitaria KFF, más de las tres cuartas partes de las mujeres en edad reproductiva dijeron que preferían una pastilla de venta libre, principalmente por conveniencia.

Opill se conoce como una “minipíldora” porque contiene sólo una hormona, progestina, a diferencia de las píldoras “combinadas”, que contienen tanto progestina como estrógeno. Cadence Health, una empresa que fabrica una píldora combinada, también está en conversaciones con la FDA sobre la posibilidad de solicitar el estatus de medicamento sin receta.

Perrigo dijo el lunes que Opill se puede reservar por adelantado en algunos minoristas en línea. Los minoristas también venderán un paquete trimestral de Opill por $ 49,99. El sitio web Opill.com de la compañía también venderá el paquete de tres meses, así como un suministro de seis meses que costará 89,99 dólares.

En su anuncio, Perrigo dijo que la compañía proporcionará un “programa de asistencia de costos” para “ayudar a las personas sin seguro y de bajos ingresos que califiquen a obtener Opill a bajo costo o sin costo alguno”.

Hacer que la píldora sea accesible para todas las mujeres sigue siendo un objetivo de los defensores de la salud reproductiva, muchos de los cuales dijeron el lunes que el costo estaría fuera del alcance de algunas poblaciones.

“Como estudiante de secundaria en Texas que luchó por tomar la píldora bajo el sistema actual y enfrentó el estigma social mientras lo intentaba, sé de primera mano lo importante que es garantizar que los jóvenes puedan entrar a una tienda y acceder fácilmente a los anticonceptivos que necesitan. «, dijo en un comunicado Maia López, de 17 años, miembro del Consejo Juvenil FreeThePill de la organización sin fines de lucro Advocates for Youth. «Si bien hoy representa un gran paso adelante, el precio sigue siendo alto para muchos adolescentes que conozco».

La Ley de Atención Médica Asequible exige que los planes de seguro médico paguen los anticonceptivos recetados, pero no los métodos de venta libre. Algunos estados tienen leyes que exigen la cobertura de anticonceptivos de venta libre, pero la mayoría no.

La encuesta de KFF encontró que el 10% de las mujeres no podrían o no querrían pagar los costos de la anticoncepción de su bolsillo. Alrededor del 40% pagaría $10 o menos por mes, y aproximadamente un tercio pagaría entre $11 y $20.

Tres senadoras demócratas, Patty Murray de Washington, Mazie Hirono de Hawái y Catherine Cortez Masto de Nevada, emitieron un comunicado el lunes instando a la aprobación de una legislación que exija que las aseguradoras cubran los anticonceptivos de venta libre. También presionaron al gobierno federal para que hiciera algo similar como parte de una orden ejecutiva para mejorar el acceso a la anticoncepción firmada por el presidente Biden el año pasado.

«El trabajo no termina ahí: es necesario hacer más para garantizar que todos los estadounidenses puedan acceder y pagar la píldora sin receta», dijeron los senadores.