Netflix y la NFL firman un acuerdo por tres años

Netflix ya no opera simplemente en el negocio de los “deportes adyacentes”. El miércoles, el gigante del streaming anunció un acuerdo de tres temporadas con la Liga Nacional de Fútbol que incluirá la transmisión de dos juegos del día de Navidad en su servicio este año. Es la primera vez que Netflix se asocia con una liga deportiva importante y probablemente no será la última.

La medida sigue al impulso cada vez más agresivo de Netflix en el negocio de eventos en vivo. Durante las últimas dos semanas, “The Roast of Tom Brady” ha sido el programa de televisión en inglés más visto; un extravagante programa de entrevistas de seis días sobre John Mulaney se volvió viral como parte del festival de comedia en vivo Netflix Is a Joke en Los Ángeles; y el especial de stand-up “Katt Williams: Woke Foke” ha sido visto 4,3 millones de veces.

«El año pasado, decidimos hacer una gran apuesta en vivo, aprovechando grandes fandoms en comedia, reality shows, deportes y más», dijo Bela Bejaria, directora de contenido de Netflix, en un comunicado. «No hay eventos anuales en vivo, deportivos o de otro tipo, comparables a las audiencias atraídas por el fútbol americano de la NFL».

Los dos juegos navideños enfrentarán a los Houston Texans contra los visitantes Baltimore Ravens y a los Pittsburgh Steelers contra los visitantes Kansas City Chiefs (aumentando las probabilidades de que haya multitudes más grandes con un posible avistamiento de Taylor Swift).

El negocio del streaming ha madurado en Estados Unidos y, si bien Netflix es el servicio dominante, aún tiene que seguir creciendo. Con las suscripciones relativamente agotadas en Estados Unidos, el crecimiento de otras fuentes de ingresos se ha vuelto crucial para el éxito de la empresa. La publicidad es la principal de ellas.

En un momento en que cada vez más personas abandonan las suscripciones tradicionales por cable, los deportes en vivo siguen siendo un problema para los anunciantes porque es un lugar donde las audiencias en tiempo real están garantizadas. Esto es especialmente cierto en el caso de la NFL, que sigue siendo un gigante de los ratings.

El mes pasado, Netflix anunció que su servicio de suscripción de menor precio, que incluye anuncios y existe desde hace aproximadamente un año, creció un 65% en el primer trimestre del año, y el miércoles dijo que ahora tiene 40 millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo. . piso. Netflix tiene aproximadamente 270 millones de suscriptores en todo el mundo.

«Muestra cuán en serio se está tomando Netflix la publicidad, porque no lo haces a menos que estés totalmente comprometido, hasta la médula, con lo grande que crees que va a ser», dijo Richard Greenfield, analista de medios y tecnología de Socios de Lightshed. “Ellos son los que ponen el listón diciendo: ‘Estamos aquí, vamos a crecer mucho, mucho más en publicidad, y este es en realidad el primer día’”.

Netflix también ha participado en la llamada programación adyacente a deportes en vivo. En enero, llegó a un acuerdo multimillonario por 10 años por los derechos exclusivos para transmitir el programa semanal de lucha libre insignia de World Wrestling Entertainment, «Raw». Y en marzo anunció que transmitiría en vivo un combate de boxeo entre Mike Tyson y el influencer de las redes sociales Jake Paul en julio.

Si bien el acuerdo con la NFL es el primero para Netflix, representa una continuación de la estrategia de transmisión de la liga.

Amazon comenzó a transmitir juegos de los jueves por la noche exclusivamente en su servicio Prime en 2022. En enero, NBCUniversal mostró un juego de playoffs de la NFL en Peacock, la primera vez en la historia de la liga que concedió a un servicio de transmisión derechos exclusivos para un juego de playoffs. La compañía pagó 100 millones de dólares por los derechos, generó 23 millones de espectadores y lo llamó “el evento en vivo más transmitido en la historia de Estados Unidos”. (Los partidos de playoffs de la NFL atraen tradicionalmente a unos 30 millones de espectadores).

Durante los últimos dos años, la NFL ha transmitido tres partidos en Navidad, desafiando el bastión de la NBA durante las vacaciones de invierno. Como parte de este nuevo acuerdo, Netflix transmitirá al menos un juego durante las vacaciones de 2025 y 2026.

Roger Goodell, el comisionado de la NFL, se está inclinando por el streaming a medida que la popularidad de la televisión continúa perdiendo.

«Nuestros fanáticos están en estas plataformas», dijo Goodell a los periodistas durante la semana del Super Bowl. “Nuestros fans quieren acceder a él. La tecnología es asombrosa. En algunas de estas plataformas puedes hacer cosas que no puedes hacer en la plataforma lineal. Para nosotros es parte del futuro».

Si bien los juegos de Netflix se transmitirán simultáneamente por televisión de forma gratuita en las ciudades de los equipos competidores, es probable que Netflix y otros hagan una mayor inversión en la NFL y otros deportes en los próximos años. El streaming, por ejemplo, ya está desempeñando un papel en las negociaciones en curso sobre los derechos futuros para transmitir los partidos de la Asociación Nacional de Baloncesto.

«Este parece un momento decisivo para la televisión lineal», dijo el analista Greenfield. “Conseguir que el rey de los streamers premium diga que realmente estamos en el mundo de los deportes es un gran problema para la televisión. Porque no importa lo que signifique ahora: simplemente demuestra que tienes otro postor serio por los derechos deportivos».

Emmanuel Morgan contribuyó con informes desde Nueva York.