NBC News enfrenta rebelión por la contratación del ex presidente del Partido Republicano

El liderazgo de NBC se apresuró a contener una creciente revuelta el lunes cuando algunos de los presentadores de televisión más conocidos del país dieron el extraordinario paso de criticar a su cadena en sus propias ondas por contratar a Ronna McDaniel, ex presidenta del Comité Nacional Republicano, como política. analista.

El día después, el domingo, Chuck Todd había sorprendido a los ejecutivos al denunciar el nombramiento de la Sra. McDaniel en «Meet the Press», Joe Scarborough y Mika Brzezinski abrieron «Morning Joe», uno de los programas más influyentes de MSNBC, criticando a la Sra. McDaniel. Los anfitriones la tildaron de “negacionista antidemocrática de las elecciones” e instaron a sus jefes a reconsiderar su empleo.

«Este fin de semana nos inundaron las llamadas, al igual que la mayoría de las personas conectadas a esta cadena, sobre la decisión de NBC de contratarla», dijo Scarborough a los espectadores. «No nos pidieron nuestra opinión sobre la contratación, pero si la hubiéramos hecho, nos habríamos opuesto firmemente por varias razones».

Los ejecutivos se estaban preparando para otra ronda de críticas al aire más tarde el lunes, cuando dos estrellas más de MSNBC, Nicolle Wallace y Rachel Maddow, presenten sus propios programas.

La rebelión no se limitó al talento principal. Dentro de la sede de NBC en 30 Rockefeller Plaza en Manhattan, algunos empleados estaban comenzando a discutir cómo ejercer presión adicional sobre el liderazgo de la cadena sobre la Sra. McDaniel, dijo una persona familiarizada con las conversaciones.

La tormenta en torno a McDaniel, quien recientemente renunció al Comité Nacional Republicano a instancias del expresidente Donald J. Trump, subraya los desafíos que enfrentan las organizaciones de noticias cuando intentan integrar voces que apoyan a Trump en sus elecciones. cobertura del año, en un momento de intenso partidismo y tribalismo entre votantes y espectadores.

La división de noticias de NBC también debe equilibrar una amplia audiencia: espectadores de NBC News, el brazo de noticias tradicional de la cadena, y fanáticos de su primo de cable MSNBC, un canal de 24 horas que enfatiza la opinión de izquierda.

Los representantes de la cadena declinaron hacer comentarios el lunes.

McDaniel conoció a un par de altos ejecutivos de NBC News: Carrie Budoff Brown, que supervisa la cobertura política de NBC News, y Rebecca Blumenstein, presidenta de NBC News, cuando la cadena organizó un debate sobre las primarias presidenciales republicanas el año pasado. (La Sra. Blumenstein es una ex editora del New York Times). La Sra. Brown anunció la contratación de la Sra. McDaniel el viernes y escribió en un memorando que «no podría haber un momento más importante para tener una voz como la de Ronna en el equipo». «

El liderazgo de NBC creía que la Sra. McDaniel, quien apoyó a Trump y se enfrentó con él, y proviene de la dinastía republicana Romney, ofrecería una perspectiva útil a los espectadores que intentan comprender las opiniones de los votantes conservadores, dijeron tres personas con conocimiento de las conversaciones internas.

Rashida Jones, presidenta de MSNBC, fue notificada de la contratación y César Conde, presidente de NBCUniversal News Group, firmó, dijeron las personas. El acuerdo de McDaniel vale alrededor de 300.000 dólares al año, dijo una de las personas familiarizadas con las conversaciones.

Traer a agentes de Washington como comentaristas es una práctica típica de las grandes redes; ABC News, por ejemplo, contrató recientemente a Reince Priebus, exjefe de gabinete de Trump. MSNBC contrató a Jen Psaki, la primera secretaria de prensa de la Casa Blanca del presidente Biden, como anfitriona en 2022.

Pero en el caso de la Sra. McDaniel, un coro de demócratas y espectadores de MSNBC inmediatamente gritaron mal en las redes sociales, citando su manejo del Partido Republicano durante la presidencia de Trump y su manejo de sus falsas afirmaciones de que las elecciones de 2020 estaban amañadas.

Los presentadores de MSNBC, algunos de los cuales llegaron incluso a evitar transmitir cualquier comentario en vivo de Trump en sus programas, estaban alarmados de que McDaniel apareciera en sus programas, dijeron preocupaciones tres personas familiarizadas con sus informes. La Sra. Jones hizo una ronda de llamadas telefónicas para asegurarles a los anfitriones que no necesitaban reservar a la Sra. McDaniel.

Luego, el domingo, la Sra. McDaniel apareció en “Meet the Press” de NBC. La moderadora, Kristen Welker, había reservado la entrevista semanas antes, pero no sabía que NBC estaba negociando un puesto remunerado para la Sra. McDaniel hasta poco antes del anuncio de la cadena. Welker presionó a McDaniel sobre si creía que Biden había ganado legítimamente las elecciones.

“De manera justa y honesta, ganó”, respondió McDaniel, aunque agregó: “Creo que es justo decir que hubo problemas en 2020”.

En un debate posterior, Todd le dijo a Welker: «Nuestros jefes le deben una disculpa por ponerla en esta situación». Añadió que los periodistas de NBC News se sentían “incómodos” trabajando con la Sra. McDaniel dado el trato que les dio el Comité Nacional Republicano bajo su liderazgo.

Los comentarios del Sr. Todd abrieron las compuertas. El domingo por la tarde intervino el presidente del Comité Nacional Demócrata, acusando a la NBC de «dar a uno de los arquitectos clave de ese período vergonzoso en nuestro país la plataforma para encubrir su papel».

McDaniel, quien se negó a comentar sobre la pelea de NBC, ha caminado durante mucho tiempo sobre una delgada línea con respecto a las teorías de conspiración electoral de Trump.

En los días posteriores a las elecciones de 2020, la Sra. McDaniel repitió acusaciones sobre papeletas y máquinas de votación en su estado natal de Michigan, que los funcionarios estatales cuestionaron y luego desacreditaron. Según una grabación reportada por The Detroit News, participó en una llamada telefónica con Trump en la que presionó a los funcionarios del condado de Wayne para que no certificaran los resultados de las elecciones.

Pero McDaniel también mantuvo al Comité Nacional Republicano alejado de los desafíos legales cada vez más audaces de Trump para revertir las elecciones. No ha respaldado sus teorías más extravagantes -como el pirateo de máquinas de votación por parte de potencias extranjeras-, aunque se ha adaptado a él en otros aspectos, hablando de «irregularidades» en la votación y de la creación de una operación de «integridad electoral» dentro del comité nacional. .

Algunos aliados de Trump la han criticado por no tomar medidas más contundentes para desafiar los procesos electorales. Una persona cercana al expresidente, que habló bajo condición de anonimato, dijo que parecía que McDaniel estaba “siguiendo las formalidades” y nunca creyó realmente que las elecciones de 2020 habían sido robadas.

En el programa «Morning Joe» del lunes, la Sra. Brzezinski dijo a los espectadores: «Para ser claros, creemos que NBC News debería buscar voces republicanas conservadoras para brindar equilibrio en su cobertura electoral». Pero dijo que las acciones de la Sra. McDaniel con respecto a las elecciones de 2020 la descalificaron para ese puesto.

«No hace falta decir», añadió la Sra. Brzezinski, «que no será invitada en ‘Morning Joe’ en su calidad de colaboradora remunerada».

Alessandra Berzón, Giovanni Koblin Y Jonathan Cigno contribuyó al reportaje.