Microsoft juega un juego de alto riesgo en la guerra fría tecnológica con el acuerdo de inteligencia artificial de Emirates

Microsoft dijo el martes que realizará una inversión de 1.500 millones de dólares en G42, un gigante de la inteligencia artificial en los Emiratos Árabes Unidos, en un acuerdo en gran parte orquestado por la administración Biden para derrotar a China mientras Washington y Beijing luchan por quién ejercerá influencia tecnológica en el Golfo Pérsico. región y más allá.

Como parte de la asociación, Microsoft otorgará permiso a G42 para vender servicios de Microsoft que utilizan potentes chips de IA, utilizados para entrenar y ajustar modelos de IA generativa. A cambio, el G42, que ha estado bajo escrutinio por Washington por sus vínculos con China, utilizará los servicios en la nube de Microsoft y se adherirá a un acuerdo de seguridad negociado en conversaciones detalladas con el gobierno de Estados Unidos. El acuerdo impone una serie de protecciones a los productos de IA compartidos con el G42 e incluye, entre otras cosas, un acuerdo para eliminar los equipos chinos de las operaciones del G42.

«Cuando se trata de tecnología emergente, no se puede estar del lado de China y del nuestro al mismo tiempo», dijo Gina Raimondo, secretaria de Comercio, que ha viajado dos veces a los Emiratos para hablar sobre acuerdos de seguridad para esta y otras asociaciones. .

El acuerdo es muy inusual, dijo Brad Smith, presidente de Microsoft, en una entrevista, lo que refleja la extraordinaria preocupación del gobierno estadounidense por proteger la propiedad intelectual detrás de los programas de inteligencia artificial.

«A Estados Unidos, naturalmente, le preocupa que la tecnología más importante esté en manos de una empresa estadounidense confiable», dijo Smith, quien ocupará un asiento en la junta directiva del G42.

La inversión podría ayudar a Estados Unidos a contrarrestar la creciente influencia de China en la región del Golfo. Si las medidas tienen éxito, el G42 se incorporará al redil estadounidense y reducirá sus vínculos con China. El acuerdo también podría convertirse en un modelo de cómo las empresas estadounidenses aprovechan su liderazgo tecnológico en inteligencia artificial para alejar a los países de la tecnología china, al tiempo que obtienen enormes recompensas financieras.

Pero la cuestión es delicada, ya que funcionarios estadounidenses han planteado dudas sobre el G42. Este año, un comité del Congreso escribió una carta instando al Departamento de Comercio a considerar si el G42 debería enfrentar restricciones comerciales por sus vínculos con China, que incluyen asociaciones con empresas chinas y empleados de empresas vinculadas al gobierno.

En una entrevista, Raimondo, que ha estado en el centro de los esfuerzos para impedir que China obtenga los semiconductores más avanzados y el equipo para fabricarlos, dijo que el acuerdo «no autoriza la transferencia de inteligencia artificial, ni de modelos de inteligencia artificial, ni GPU” (los procesadores necesarios para desarrollar aplicaciones de IA) y “garantiza que dichas tecnologías puedan desarrollarse, protegerse e implementarse de forma segura”.

Aunque los Emiratos y Estados Unidos no han firmado un acuerdo por separado, Raimondo dijo: «Hemos sido completamente informados y confiamos en que este acuerdo es consistente con nuestros valores».

En un comunicado, Peng Xiao, director ejecutivo del Grupo G42, dijo que «a través de la inversión estratégica de Microsoft, estamos avanzando en nuestra misión de proporcionar tecnologías de inteligencia artificial de vanguardia a escala».

Estados Unidos y China están compitiendo por la influencia tecnológica en el Golfo Pérsico, donde cientos de miles de millones de dólares están en juego y se espera que los principales inversores, incluida Arabia Saudita, gasten miles de millones en la tecnología. En la prisa por diversificarse más allá del petróleo, muchos líderes de la región han puesto sus miras en la inteligencia artificial y se han mostrado felices de enfrentar a Estados Unidos y China.

Si bien los Emiratos Árabes Unidos son un importante socio diplomático y de inteligencia de Estados Unidos y un importante comprador de armas estadounidenses, han ampliado cada vez más sus vínculos militares y económicos con China. Parte de su sistema de vigilancia nacional se basa en tecnología china y sus telecomunicaciones funcionan en hardware de Huawei, un proveedor chino. Eso ha alimentado las preocupaciones entre los funcionarios estadounidenses, que a menudo visitan la nación del Golfo Pérsico para discutir cuestiones de seguridad.

Pero los funcionarios estadounidenses también temen que la difusión de poderosa tecnología de inteligencia artificial crítica para la seguridad nacional pueda en última instancia ser utilizada por China o por ingenieros vinculados al gobierno chino si no está suficientemente protegida. El mes pasado, un EE.UU. La Junta de Revisión de Ciberseguridad ha criticado duramente a Microsoft por un ciberataque en el que atacantes chinos accedieron a datos de altos funcionarios. Cualquier filtración importante, como que el G42 venda soluciones de inteligencia artificial de Microsoft a empresas creadas en la región por China, iría en contra de las políticas de la administración Biden que han buscado limitar el acceso de China a la tecnología de punta.

«Esta es una de las tecnologías más avanzadas que tiene Estados Unidos», dijo Gregory Allen, investigador del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales y ex funcionario de defensa estadounidense que ha trabajado en inteligencia artificial. «Debería haber una justificación muy estratégica para reubicarlo en cualquier lugar».

Para Microsoft, un acuerdo con el G42 ofrece un acceso potencial a la enorme riqueza de los Emiratos. La empresa, cuyo presidente es el jeque Tahnoon bin Zayed, asesor de seguridad nacional de los Emiratos y hermano menor del gobernante del país, es una parte clave de los esfuerzos de los Emiratos por convertirse en un actor importante en la inteligencia artificial.

A pesar de su nombre tomado de “La Guía del autoestopista galáctico”, en la que la respuesta a la “pregunta fundamental de la vida” es 42, el G42 está profundamente arraigado en el estado de seguridad de los Emiratos. Se especializa en inteligencia artificial y recientemente trabajó en la creación de un chatbot árabe, llamado Jais.

El G42 también se centra en la biotecnología y la vigilancia. Muchos de sus ejecutivos, incluido Xiao, estaban asociados con una empresa llamada DarkMatter, una empresa emiratí de ciberinteligencia y piratería informática que emplea a ex espías.

En su carta de este año, el Comité bipartidista de la Cámara de Representantes del Partido Comunista Chino dijo que Xiao está conectado a una vasta red de empresas que “apoyan materialmente” el avance tecnológico del ejército chino.

Los orígenes del acuerdo del martes se remontan a reuniones de la Casa Blanca el año pasado, cuando altos asesores de seguridad nacional plantearon la cuestión a los ejecutivos de tecnología sobre cómo fomentar acuerdos comerciales que profundizarían los vínculos de Estados Unidos con empresas de todo el mundo, en particular aquellas en las que participa China. también está interesado.

Según el acuerdo, el G42 dejará de utilizar equipos de telecomunicaciones de Huawei, que Estados Unidos teme que pueda proporcionar una puerta trasera a las agencias de inteligencia chinas. El acuerdo también compromete al G42 a solicitar permiso antes de compartir sus tecnologías con otros gobiernos o ejércitos y le prohíbe utilizar la tecnología para vigilancia. Microsoft también tendrá el poder de verificar el uso de su tecnología por parte del G42.

G42 utilizaría potencia informática de inteligencia artificial en el centro de datos de Microsoft en los Emiratos, tecnología sensible que no puede venderse en el país sin una licencia de exportación. El acceso a la potencia informática probablemente daría al G42 una ventaja competitiva en la región. Una segunda fase del acuerdo, que podría resultar aún más controvertida y aún no se ha negociado, podría transferir parte de la tecnología de inteligencia artificial de Microsoft al G42.

Los funcionarios de inteligencia estadounidenses han expresado su preocupación por la relación del G42 con China en una serie de evaluaciones clasificadas, informó anteriormente el New York Times. Los funcionarios de la administración Biden también han presionado a sus homólogos emiratíes para que corten los vínculos de la empresa con China. Algunos funcionarios creen que la campaña de presión estadounidense ha producido algunos resultados, pero siguen preocupados por los vínculos menos obvios entre el G42 y China.

Un ejecutivo de G42 trabajó anteriormente en la empresa china de vigilancia de IA Yitu, que tiene amplios vínculos con los servicios de seguridad chinos y opera monitoreo basado en reconocimiento facial en todo el país. La empresa también tiene vínculos con un gigante genético chino, BGI, cuyas filiales fueron incluidas en la lista negra de la administración Biden el año pasado. Xiao también dirigió una empresa involucrada en 2019 en el inicio y operación de una aplicación de redes sociales, ToTok, que según las agencias de inteligencia estadounidenses era una herramienta de espionaje emiratí utilizada para recopilar datos de los usuarios.

En los últimos meses, el G42 acordó retirarse de algunos de sus vínculos con China, incluida la venta de una participación en ByteDance, propietario de TikTok, y la retirada de la tecnología de Huawei de sus operaciones, según funcionarios estadounidenses.

Eduardo Wong contribuido al reportaje.