Maratón de Boston criticado por empañadas medallas finales

A Cathy Connor le encanta el maratón de Boston. Le encanta la camaradería. Le encanta el encanto del evento, que data de 1897 y es el maratón anual más antiguo del mundo. Le encanta la idea de poder recorrer el mismo recorrido ondulado conquistado por grandes como Kathrine Switzer, Meb Keflezighi y Des Linden.

La Sra. Connor, de 58 años, ama tanto el maratón de Boston que lo ha corrido nueve veces. Pero hay una cosa que a ella y a muchos de sus compañeros corredores no les gusta: la medalla rediseñada, que se otorgará a los 30.000 atletas que terminen la carrera de 22 millas el 15 de abril.

“Fue una especie de decepción cuando vi la foto”, dijo Connor, una diseñadora gráfica de Pittsburgh, en una entrevista telefónica. «¿Por qué arruinar algo bueno? Esto no es un trote de pavo.

La nueva medalla tiene más que un parecido pasajero con versiones de años anteriores. La imagen principal, como es habitual, es la de un unicornio dorado, el logotipo de larga data de la Boston Athletic Association, organismo organizador del maratón.

Pero la nueva medalla causó revuelo entre los puristas debido a una diferencia clave: fue rediseñada para presentar una gran pancarta del Bank of America, el patrocinador corporativo de la carrera, a lo largo del borde inferior.

“No me gusta que de repente parezca que es el maratón del Bank of America”, dijo George Christopher, de 55 años, de Downingtown, Pensilvania, “y que la Asociación Atlética de Boston casi no tenga nada que ver con eso”.

El Maratón de Boston ha otorgado medallas de finalización desde 1983, una práctica adoptada por innumerables otros maratones desde entonces. Para los finalistas de Boston, sin embargo, la medalla parece especialmente significativa. No puedes entrar a Boston por capricho. Con algunas excepciones, debes haber logrado un tiempo de clasificación en otro maratón o estar dispuesto a recaudar dinero para una organización benéfica.

Además, la conducción es dura: muchas colinas y alguna tormenta ocasional. Se obtienen medallas de finalización.

Eve Lanham, de 39 años, espera correr lo suficientemente rápido en el maratón Revel Mt. Charleston en Las Vegas el sábado para poder calificar para correr en Boston el próximo año.

“Para los ávidos corredores de maratón, Boston es sacrosanta”, dijo en un correo electrónico Lanham, que vive en San Diego. “Para alguien como yo, dirigir Boston será un gran logro y probablemente no será algo que pueda hacer con regularidad. Quiero que la medalla sea de buena calidad y resalte el emblemático unicornio, no otro anuncio más de un gran banco como punto focal principal”.

Bank of America está en su primer año como patrocinador principal de la carrera, después de 38 años de gestión por parte de John Hancock, una compañía de seguros con sede en Boston. Y el banco no perdió tiempo en realizar cambios significativos, ya que es la primera vez que se graba el logotipo de una empresa en el anverso de la moneda.

Después de que en febrero se emitiera un reportaje en la televisión local sobre la producción de las nuevas medallas, un hilo en Reddit captó el ambiente general: «¡Náuseas!» escribió una persona.

Unas semanas más tarde, los responsables del maratón publicaron una foto de la medalla en Instagram. Pero si esperaban aprobación de su compromiso con la sostenibilidad (las medallas y cintas están hechas de materiales reciclados), calcularon mal. La sección de comentarios fue un incendio de grasa. Las reacciones variaron desde “extremadamente decepcionado” hasta “muy triste”. El emoji del bote de basura se usó generosamente.

«La BAA comprende lo mucho que significa una medalla final para los corredores del maratón de Boston», dijo un portavoz de la Asociación Atlética de Boston en un comunicado, y agregó: «Tal como lo han hecho durante décadas, creemos que los participantes las usarán con orgullo y las apreciarán». . llegar a la meta.»

Los representantes del Bank of America no respondieron a una solicitud de comentarios.

En octubre, la Sra. Lanham corrió el maratón de Chicago, también patrocinado por el banco. Pero la medalla de esa carrera, dijo, estaba «hecha con mucho más buen gusto», con el nombre de la marca en la parte superior con una fuente relativamente modesta.

Christopher, que corrió Boston en 2020 como una carrera virtual en la era de la pandemia, dijo que estaba emocionado de afrontar la carrera en persona a finales de este mes. También comprende la frustración colectiva por la nueva medalla. Tiene uno de otra raza producido por la misma empresa.

«Es una medalla maravillosa», dijo. “Sin embargo, la medalla de Boston ha tenido un aspecto determinado desde hace un tiempo, y creo que todos estaban ansiosos por recibir una con este aspecto”.

Connor, que corrió su primer maratón a los 39 años y desde entonces terminó 37, comprende mejor que la mayoría el arduo trabajo que implica. El fin de semana pasado, completó su última carrera larga (21 millas) antes de su décimo maratón de Boston. ¿Es decepcionante la nueva medalla? Seguro.

«Porque siempre se trata de dinero», dijo.

Pero una pieza de metal reciclado con una fuerte marca no disminuirá su entusiasmo, dijo, y espera correr varios maratones más, incluido uno en Francia, el Marathon du Médoc, donde los atletas ganan un tipo diferente de premio: copas de vino en cada puesto de socorro.