Los usuarios de teléfonos fijos siguen siendo orgullosamente «de la vieja escuela» en la era digital

Cuando millones de clientes de AT&T en todo el país perdieron brevemente el servicio de telefonía celular el mes pasado, Francella Jackson, de 61 años, de Fairview Heights, Illinois, dijo que tomó su gastado teléfono fijo de botón de Southwestern Bell y que llamó a sus amigos » solo eso.» Podríamos reírnos de las personas que no pueden usar sus teléfonos».

«¿No es fantástico poder hablar y tener una gran conversación?» recordó haber dicho. «Nos reímos mucho».

Derek Shaw, de 68 años, de York, Pensilvania, dijo que tiene un teléfono celular con Android, pero prefiere hablar en casa con su teléfono fijo inalámbrico negro. La calidad del sonido es mejor, dijo, y el teléfono es más fácil de sostener durante conversaciones largas. Shaw dijo que también le gusta hablar con la gente cara a cara en lugar de por Zoom y que nunca se deshizo de su colección de discos de vinilo cuando los CD se pusieron de moda en la década de 1990.

«Nunca pensé en renunciar a mi teléfono fijo», dijo. «Iré pataleando y gritando cuando sea necesario».

Para muchos, los teléfonos fijos se han vuelto tan esenciales como los barcos de vapor y los telegramas en la era de los teléfonos inteligentes. Pero para quienes todavía los utilizan, ofrecen importantes beneficios. Estimulados por el apagón de AT&T del 22 de febrero y el impulso de AT&T para eliminar gradualmente los teléfonos fijos tradicionales en California, quienes los poseen están hablando en defensa de sus teléfonos viejos.

Para ellos, la línea fija es un salvavidas durante los cortes de energía, un bienvenido regreso a la era anterior al doomscrolling y las alertas automáticas, y una alternativa más conveniente y con mejor sonido a los teléfonos inteligentes delgados y diminutos.

“Me encanta mi teléfono fijo”, dijo Jackson, que tiene el suyo desde la década de 1980. «La gente me llama anticuado, pero seré anticuado».

Tiene un teléfono celular pero no tiene internet en casa, dijo. Todavía le gusta recordar los números de teléfono de sus amigos y no perder nunca una llamada. «Estoy un poco nostálgica», dijo la Sra. Jackson. «Con la tecnología, aunque la acepto, hay algunas cosas a las que me gusta aferrarme».

Algunos jóvenes también ven ventajas en la telefonía fija. Cory Sechrest, de 32 años, de Chicago, dijo que él y su novia tienen un teléfono fijo rosa para usar en caso de que se corte la luz. Dijo que no conoce a nadie de su edad que tenga uno.

Cuando los amigos vienen de visita, «se detienen, lo miran y dicen: ‘¿Qué es eso?'», dijo. «Se ríe un poco».

Los teléfonos fijos pueden parecer un portal a la era anterior a Internet. Muchos estadounidenses crecieron con el clásico teléfono de disco montado en la pared de la cocina que toda la familia tenía que compartir, ofreciendo confiabilidad pero no privacidad. Algunos recibieron el teléfono hamburguesa en su habitación cuando eran adolescentes, después de rogarles a sus padres durante semanas. Algunos querían el teléfono de fútbol que venía gratis con una suscripción a Sports Illustrated.

La escritora Charli Penn escribió en Apartment Therapy que, como millennial, compró un teléfono fijo porque le da un descanso del teléfono celular, es más fácil de usar para su padre y la transporta al pasado.

“Si las minifaldas a cuadros, las coronas de hiedra y las botas militares de suela gruesa pueden disfrutar de un bienvenido regreso, ¿por qué no puedo relajarme en una conversación de horas usando el teléfono inalámbrico de mi casa, tal como lo hacía cuando era adolescente y cuando tenía veinte»? Escribió la señora Penn.

A algunos también les gustan los teléfonos fijos por motivos estéticos. Mark Treutelaar, copropietario junto con su esposa, Galina, de Old Phone Shop, que vende y repara teléfonos fijos en Franklin, Wisconsin, dijo que ha notado un aumento en las ventas de muebles de pared y escritorio de colores brillantes con teléfonos de marcación giratoria de Años 60 y 70.

“Últimamente estamos vendiendo más teléfonos que nunca”, afirmó Treutelaar. «A la gente simplemente le gustan porque los recuerda de cuando eran más pequeños y, aunque no tengan teléfono fijo, los compran como simple adorno o los conectan al móvil mediante Bluetooth».

Otros dependen de líneas fijas en zonas rurales con cobertura móvil irregular. Sin embargo, los usuarios de teléfonos fijos representan una clara minoría en los Estados Unidos.

Según los datos más recientes recopilados por el gobierno federal, en 2022, alrededor del 73% de los adultos estadounidenses vivían en un hogar sin teléfono fijo pero con al menos un teléfono celular. Como era de esperar, la edad fue un factor clave en el uso del teléfono. Casi el 90% de los estadounidenses entre 25 y 29 años informaron que usaban únicamente teléfonos celulares, en comparación con menos de la mitad de los estadounidenses mayores de 65 años.

Citando la caída en picado de la popularidad de las líneas fijas, AT&T pidió el año pasado a los reguladores de California que fueran relevados del requisito de mantener la red telefónica tradicional de cobre, del tipo que ha conectado a los hogares estadounidenses durante gran parte del siglo pasado.

AT&T dijo que la cantidad de líneas telefónicas fijas de cobre, conocidas como Plain Old Telephone Service, o POTS, que ofrece en California cayó un 89% entre 2000 y 2021. Los clientes generalmente pagan alrededor de $34,50 al mes por ese servicio, según la Oficina de Defensores Públicos de California. . . Pero según AT&T, la mayoría de los usuarios de teléfonos fijos también dependen principalmente de los teléfonos móviles.

“Al igual que los alquileres de Blockbuster y las películas Kodak, POTS ha pasado de la primacía tecnológica a la obsolescencia efectiva en el transcurso de una generación”, escribió AT&T en su solicitud ante la Comisión de Servicios Públicos de California.

AT&T describió la propuesta como parte de un esfuerzo de varios años para eventualmente trasladar a los clientes de líneas fijas a teléfonos celulares o cables de fibra óptica que transmitan servicios de Internet y telefonía fija. Dice que otros 20 estados ya han permitido tal transición.

«Ningún cliente se quedará sin voz o sin servicio de emergencia», dijo en un comunicado Susan Johnson, vicepresidenta ejecutiva de transformación de líneas fijas de AT&T. «Para los clientes que aún no tienen opciones alternativas disponibles, continuaremos brindando el servicio de voz existente durante el tiempo que sea necesario».

Sin embargo, la propuesta provocó una feroz reacción y cientos de usuarios de teléfonos fijos enviaron comentarios públicos instando a California a rechazarla. Muchos argumentan que el sistema de cable de cobre, debido a que generalmente es autoalimentado, es la forma más confiable de llegar a los servicios de emergencia en caso de un corte de energía durante una inundación, un incendio o una tormenta. AT&T dice que los cables de fibra son más fuertes y más fáciles de reparar, aunque un teléfono de fibra óptica se agotará sin una batería de respaldo instalada.

“Especialmente si tenemos problemas de salud, lo más importante es poder usar nuestro teléfono de disco”, dijo Francesca Ciancutti, que vive en el condado de Mendocino, California. “Es absolutamente crucial. Y todos nuestros vecinos sienten lo mismo».

Es una preocupación que ha llevado a muchas personas en todo el país a mantener sus líneas fijas.

Katie Lanza, de 37 años, de Fort Worth, dijo que una vez estaba esperando que el seguro reemplazara su teléfono celular, que había sido mordido por su perro, cuando se sintió mal en medio de la noche. Sin forma de pedir ayuda, se encontró golpeando la puerta de un vecino a las 2 de la madrugada. Eso fue hace unos 14 años, dijo, y desde entonces ha tenido un teléfono fijo.

“Siempre tuve miedo de que si algo le pasaba a mi teléfono celular, no podría llamar a nadie”, dijo Lanza.

Jackson dijo que le preocupaban los ataques cibernéticos que podrían interrumpir su servicio de telefonía móvil. Pero sobre todo, dijo, su teléfono fijo es simplemente una forma más agradable de hablar con la gente después del trabajo.

«Me gusta simplemente relajarme y recordar las cosas como eran», dijo. «Para mí es relajante responder y tener una larga conversación con mis amigos en mi teléfono fijo».