Los fabricantes de automóviles redirigen los envíos tras el colapso del puente de Baltimore

Varios grandes fabricantes de automóviles dijeron el martes que estaban trabajando para desviar los envíos de automóviles debido al colapso del puente Francis Scott Key en Baltimore.

Según la Administración Portuaria de Maryland, el Puerto de Baltimore desempeña un papel importante en el transporte de vehículos y manejó más de 750.000 automóviles y camiones en 2023. Ocupa el primer lugar en los Estados Unidos por el volumen de automóviles y camionetas ligeras que maneja y por los barcos que transportan carga rodada, incluida maquinaria agrícola y de construcción, según una declaración del gobernador Wes Moore de Maryland el mes pasado.

Pete Buttigieg, Secretario de Transporte de Estados Unidos, dijo que el desvío afectaría la cadena de suministro del país. «El camino hacia la normalidad no será fácil», afirmó. «No será rápido ni barato».

Los fabricantes de automóviles que utilizan el puerto incluyen General Motors, Ford Motor, Stellantis, Volkswagen, Mercedes-Benz y BMW.

Algunos fabricantes de automóviles dijeron que estaban planeando desviar las importaciones y exportaciones de vehículos a otros puertos de la costa este mientras evaluaban cómo el colapso afectaría su logística.

«Estamos entablando conversaciones con nuestros diversos proveedores de transporte sobre planes de contingencia para garantizar un flujo ininterrumpido de vehículos a nuestros clientes y continuaremos monitoreando de cerca esta situación», dijo Stellantis, propietaria de Chrysler, Dodge, Jeep y Ram, en un comunicado. .

GM dijo que espera que el desastre tenga un «impacto mínimo» en sus operaciones. También está intentando desviar vehículos a otros puertos. Toyota Motor dijo que no esperaba “alteraciones significativas”, pero que algunas de sus exportaciones podrían verse afectadas. Volkswagen dijo que no esperaba verse afectada por el colapso porque su instalación receptora en el puerto de Baltimore está en el lado este del puente, al que todavía pueden acceder los barcos.

Baltimore es importante para las importaciones de automóviles en parte porque está más cerca del Medio Oeste que otros puertos de la Costa Este. También está equipado para manejar embarcaciones especializadas, conocidas como embarcaciones roll-on, roll-off, que se utilizan ampliamente para transportar vehículos al extranjero. Dichos buques permiten que los vehículos sean conducidos a bordo por un extremo del buque en el puerto de salida y fuera del buque por el otro extremo en el puerto de destino.

Un puerto al que los fabricantes de automóviles podrían intentar desviar los vehículos es el Puerto de Brunswick en Georgia. Ese puerto ya maneja buques de carga y descarga y se encuentra en medio de un importante proyecto de expansión. Los funcionarios de Georgia han predicho que Brunswick superará a Baltimore en envíos de vehículos ya en 2026.

El puerto de Charleston, Carolina del Sur, también maneja muchos automóviles importados y exportados.

«Estamos en estrecho contacto con nuestros proveedores de servicios logísticos y supervisamos constantemente la situación», dijo Mercedes-Benz en un comunicado. «Tenemos varias opciones disponibles dentro de nuestra red de cadena de suministro flexible».