Los cubículos reaparecen en las oficinas cuando los empleados regresan

Entre los diseñadores de oficinas y arquitectos rara vez se mencionan los cubículos. El otrora omnipresente nombramiento, tan popular en las décadas de 1980 y 1990, ha sido vilipendiado como un signo de deshumanización de la fuerza laboral. Los expertos en diseño hoy dicen que los cubículos son un «no rotundo».

Sin embargo, los cubículos, como las bandas elásticas, han regresado, impulsados ​​por la demanda tanto de los empleadores como de los empleados.

“Francamente pensé que el mercado de los cubos estaba muriendo”, dijo Brian Silverberg, que vende muebles de oficina reacondicionados y usados ​​con su hermano Mark en su tienda Furniture X-Change en North Brunswick, Nueva Jersey. «Hemos vendido más cubos en los últimos tres años que en los cinco años anteriores», afirmó, añadiendo que 2024 será «más grande que este año».

El Covid-19 fue un amplificador de una tendencia que precedió a la pandemia. Pero a medida que los trabajadores regresaron a la oficina después de meses de trabajar en casa, los espacios tranquilos se volvieron más importantes, dijo Janet Pogue McLaurin de Gensler. «Hemos visto una disminución en la efectividad debido a las molestias causadas por el ruido, los inconvenientes y la falta general de privacidad», dijo.

La demanda mundial ha empujado a los cubículos y las mamparas a un mercado de 6.300 millones de dólares, que se espera que crezca en los próximos cinco años hasta los 8.300 millones de dólares, según un informe de 2022 de Business Research Insights, una empresa de investigación de análisis de mercado.

Los fabricantes de muebles ya habían reconocido que los trabajadores querían cierta privacidad, a pesar de la tendencia de los empleadores a dar más valor a las áreas colaborativas que a los espacios de trabajo individuales.

Cualquiera que haya trabajado alguna vez en una oficina con bancos «odia el plano de planta abierto», dice Michael Held, vicepresidente de diseño global del fabricante de muebles Steelcase.

Trabajar desde casa durante la pandemia ha ofrecido cierto alivio frente a colegas ruidosos, pero también ha traído nuevas distracciones, incluidas constantes interrupciones de familiares y compañeros de cuarto y la molesta tentación de hacer las tareas del hogar. Los empleados citan la falta de concentración como el mayor problema del trabajo remoto, dijo Ryan Anderson, vicepresidente de investigación e información global de MillerKnoll, el fabricante de muebles, que rastrea las tendencias de los trabajadores con Boston Consulting Group y la plataforma de mensajería Slack.

Como resultado, así como las empresas intentan compatibilizar el trabajo remoto y las tareas presenciales, también están pensando en la combinación adecuada de áreas colaborativas, salas de conferencias y espacios individuales.

Por ejemplo, en Grassi, una firma de contabilidad y auditoría de Nueva York con 500 empleados, las oficinas se reconfiguraron en espacios híbridos, enfatizando cubículos o áreas semiprivadas junto con espacios abiertos de colaboración.

Algunas de las siete oficinas de la empresa eran «demasiado abiertas y sin espacio privado dedicado», dijo Jeff Agranoff, director de recursos humanos de la empresa. Ahora la empresa cuenta con una combinación de espacios abiertos y privados. (La compañía también eliminó la programación de reservas para escritorios, un acuerdo conocido como hoteling. “Todos tienen un espacio dedicado”, dijo Agranoff, “porque nos preocupaba que un número significativo de hoteles disuadiera a la gente de regresar a la oficina”).

Muchos empleadores ofrecen ahora una variedad de espacios de trabajo, incluidas oficinas compartidas, salas de conferencias, cabinas telefónicas y bibliotecas, dijo la Sra. McLaurin de Gensler. Y sí, cubículos.

No espere ver paneles de seis pies de alto: siguen pasados ​​de moda. En cambio, los nuevos cubos ofrecen lo que Held llama “privacidad del asiento” con paneles de 54 pulgadas de alto.

Y a diferencia de los cubículos de películas como “Office Space”, que satirizaban su aspecto mercantilizado y desinfectado, las versiones actuales son ergonómicas y flexibles y pueden incluir iluminación. Pueden ser rectangulares o redondeadas, con paredes fijas o regulables, y pueden albergar múltiples dispositivos electrónicos.

Los equipos pueden adaptarlos a diferentes necesidades y algunos incluyen funciones de enmascaramiento de sonido. Steelcase, por ejemplo, ha incorporado paneles que absorben algunas ondas sonoras, creando «menos eco en el espacio», dijo Held, y al mismo tiempo refleja menos ruido.

MillerKnoll tiene una estación de trabajo que «no es tanto un cubo ni una verdadera oficina privada», sino que es un «pequeño ambiente cerrado que es físicamente cómodo», dijo Anderson.

Los escritorios de pie suelen integrarse en estaciones de trabajo nuevas o remodeladas. Algunos de los cubículos renovados de Grassi incluyen paredes de vidrio. Puede colocar brazos para subir o bajar los monitores para adaptarse a diferentes alturas y videollamadas.

La demanda de estaciones de trabajo renovadas ha disminuido desde el pico de la pandemia, pero continúa eclipsando los niveles prepandémicos. Este aumento ha ido acompañado de una disminución en los bancos de oficina, dijo Trevor Langdon, director ejecutivo de Green Standards, una empresa de Toronto que revende, dona y recicla muebles de oficina. Las configuraciones más pequeñas que incorporan cubículos son más populares hoy en día, afirmó, añadiendo que su inventario «sugiere que nuestros clientes se aferran a sus estaciones de trabajo de panel bajo».

En cierto modo, las cabinas han cerrado el círculo en términos de flexibilidad. En las décadas de 1950 y 1960, las oficinas privadas rodeaban áreas abiertas con secretarias trabajando con máquinas de escribir; piense en «The Apartment» o «Mad Men». Pero Robert Propst, un inventor, tuvo una nueva idea: crear espacios flexibles y parcialmente cerrados para promover el trabajo.

Desarrolló su diseño original, la «oficina de acción», en la década de 1960, cuando trabajaba en Herman Miller, ahora parte de MillerKnoll. Propst, a quien no le gustaban los cubículos, fue uno de los primeros defensores del uso de conceptos de planificación urbana, como barrios, en los diseños de oficinas.

Debido a que la flexibilidad encarece y abarata la construcción, las versiones fijas se han convertido en la norma, y ​​el resultado han sido áreas de trabajo aisladas y desalentadoras. Al poco tiempo, los críticos comenzaron a burlarse de los altos cubículos, generalmente cubiertos de tela. Con el tiempo, las paredes de dos metros dieron paso a divisores más bajos hasta que la oficina volvió a contener espacios de trabajo grandes y abiertos, llenos de bancos y sofás.

El mayor enfoque en la colaboración en la década de 1990 y principios de la de 2000 llevó a los diseñadores de oficinas a abandonar los cubículos, pero hubo un impulso secundario para el plano de planta abierto: el costo. En ciudades con alquileres elevados como Nueva York o Londres, “poner a todos en un cubículo o en una oficina era demasiado, por lo que los espacios abiertos se volvieron muy populares”, dijo Held.

Después de largos periodos de trabajo desde casa durante la pandemia, los fabricantes están reconociendo la influencia del diseño residencial en el mobiliario de oficina. Algunos empleados están dando un paso más al importar la decoración del hogar a sus espacios de trabajo. Los habitantes de cubículos suelen publicar fotografías en sitios como Pinterest e Instagram.

Lucas Mundt, analista de logística de Simple Modern en Oklahoma City, ya había ayudado a sus colegas a colgar fotografías, pero quería transformar su cubículo en una cabina de imitación de madera. Después de obtener el permiso, se puso a trabajar el fin de semana, cuando la oficina estaba vacía. «Quería hacerlo a lo grande y exagerado», dijo.

Añadió pisos de madera laminada y cubrió las paredes con un papel adhesivo similar a la madera. Añadió una imagen de una ventana y, aunque no caza, añadió dos animales de peluche destinados a replicar los que se encuentran a menudo en los pabellones de caza. La lámpara de araña y la estufa, que parece una estufa de leña, se activan por voz.

La transformación fue un éxito en la oficina. El director ejecutivo de la compañía, Mike Beckham, era tan fanático que publicó fotos en las redes sociales y les dio a todos en la oficina un cheque por 250 dólares (aproximadamente la cantidad que Mundt estimó que había gastado) para redecorar sus cubículos.

Mundt reconoció que su renovación iba más allá de lo normal. «Si voy a pasar allí entre 40 y 50 horas a la semana, quiero que sea cómodo y relajante», dijo. «Y me siento como en casa en las montañas».