Los “Carefluencers” ayudan a sus seres queridos mayores y publican sobre ello

En el lado este de San José, California, hay una abuela que parece tener más nietos de los que puede contar.

“Mucha gente me ve y me abraza”, dijo en español Mardonia Galeana, de 89 años. “Ni siquiera los conozco, pero a veces me piden una bendición en la calle y hago lo mejor que puedo en sus frentes”.

Su imagen fue representada en una pintura en el Museo de Arte de San José y en un mural en el barrio misionero de la ciudad. Pero es su presencia en línea la que ha fascinado a las miles de personas que se han topado con las fotos y videos publicados por su sobrino Yosimar Reyes.

“Ver a su abuela sonreír y divertirse realmente me alegra el corazón”, comentó un usuario debajo de un video de la Sra. Galeana divirtiéndose en un centro para personas mayores mientras otros bailan una canción del cantante de merengue Elvis Crespo.

Reyes relató momentos de la vida de su abuela en una cuenta privada de Instagram seguida por más de 21.000 personas. Sus publicaciones mostraban un viaje que hicieron a Nueva Orleans, sus paseos con su perro, Chulito, por el mercadillo de San José y visitas ocasionales al médico.

Aunque Reyes se autodenomina el «estilista personal» de Galeana, es ante todo su asistente: la acompaña a las citas, administra sus medicamentos y se asegura de que tenga un techo sobre su cabeza.

“Me enorgullezco de cuidar y vestir a mi abuela”, dijo Reyes, de 35 años. “Lo cual no estará aquí muumuu. También le están saliendo las uñas y esto supone un gran impulso para su autoestima.

Francesca Falzarano, profesora asistente de la Escuela de Gerontología Leonard Davis de la Universidad del Sur de California, tiene un término para el creciente número de personas como el Sr. Reyes que comparten miradas entre bastidores sobre las realidades diarias de la prestación de cuidados las 24 horas. para los seres queridos mayores.

«En mi laboratorio de investigación los llamamos ‘carefluencers'», dijo el profesor Falzarano. «Las redes sociales son realmente la única manera para que muchas de estas personas accedan a apoyo, educación y un sentido de pertenencia».

El Sr. Reyes, poeta y artista, fue criado por sus abuelos y vino con ellos a los Estados Unidos desde Guerrero, México, a principios de los años 1990. “Incluso cuando era niño, ya era cuidador”, dijo. “Tuve que traducir documentos y ayudar a mis abuelos a navegar este país porque eran mayores y no hablaban inglés”.

Reyes, quien fue nombrado poeta laureado del condado de Santa Clara en 2024, dijo que en ocasiones se ha sentido abrumado desde que asumió por completo la función de cuidar a su abuela durante la pandemia de Covid-19.

“Estoy tratando de construir una carrera como artista y escritora, pero luego todavía tengo que ir a casa y cuidar a alguien”, dijo Reyes, quien describió su experiencia como cuidadora en poemas como “La abuela tiene fiebre”. .” “Algunos días estoy emocionalmente agotado. Y si él está teniendo un mal día, debo asegurarme de no ser reaccionario.

A medida que la población envejece, es probable que la experiencia del Sr. Reyes se vuelva más común. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el número de trabajadores sanitarios no remunerados en Estados Unidos aumentó de 43,5 millones en 2015 a unos 53 millones en 2020.

Chris Punsalan de Las Vegas, quien se convirtió en cuidador de su abuela Anicia Manipon hace ocho años, compartió sus experiencias con ella en YouTube, Instagram y TikTok.

“Decidí leer sobre ello porque sentí que era importante”, dijo Punsalan, de 30 años. “No se trata sólo de poder mirar atrás, sino que poco a poco también me di cuenta de que era muy útil para las personas que pasaron por una situación similar”.

Punsalan, que tiene más de dos millones de seguidores en TikTok, ha creado contenido tratando las llagas de su abuela, preparándole el desayuno y compartiendo los productos que utiliza para satisfacer sus necesidades. Desde la muerte de la Sra. Manipon en enero, él se ha dado cuenta de que sus cuentas de redes sociales han hecho mucho más que brindar información y consuelo a otros cuidadores familiares.

“Durante su funeral, mi prima dijo algo que realmente me impactó”, recordó Punsalan. “Él dijo: ‘Cada vez que extraño a mi abuela, tengo una biblioteca de videos para recordarla’”.

Jacquelyn Revere, una aspirante a escritora de televisión de Los Ángeles, comenzó a publicar sobre sus experiencias después de convertirse en la cuidadora principal de su madre y su abuela en 2016. Dijo que encontró consuelo al tratar de ayudar a otros en su posición a través de las redes sociales, y la cantidad de Las personas que la siguen en TikTok han aumentado a más de 650.000.

“Cuando publicaba a mi mamá, no sentía la necesidad de hacerlo, en realidad se volvía divertido”, dijo la Sra. Revere, de 37 años. trabajo’, y se ha convertido en un lugar de refugio”.

La abuela de la Sra. Revere murió en 2017; su madre murió en 2022.

“Muchos de mis amigos cuidadores son personas que conocí en las redes sociales”, dijo Revere. «Realmente hemos creado una comunidad muy unida, porque es difícil entender el peso de este rol si nunca lo has tenido».

Si bien publicar un video de una abuela y yo preparándonos en TikTok puede brindarles a los trabajadores de la salud un sentido de comunidad, algunos espectadores no pueden evitar la sensación de que dicho contenido puede ser explotador. ¿Un familiar anciano vulnerable puede dar su consentimiento para aparecer en un vídeo, cuando la persona que lo graba es responsable de administrarle sus medicamentos?

“Esto es tan desgarrador”, comentó un usuario en un video de TikTok de una anciana que luchaba por comer. «Ojalá todos tuvieran la dignidad de dejar de publicar estos mensajes».

Pero según el profesor Falzarano, gerontólogo, los beneficios de compartir experiencias entre los trabajadores de la salud superan los riesgos. «Realmente está contribuyendo a una mayor conciencia y visibilidad de las enfermedades crónicas en el sector de la atención», afirmó.

El profesor Falzarano, de 32 años, cuya investigación se centra en la demencia, el cuidado familiar y la tecnología para adultos mayores, también señaló que si bien existe una variedad de recursos fácilmente disponibles para los futuros padres, no necesariamente puede significar lo mismo para aquellos que están lidiando con el final de la vida. . vida.

«Todos tenemos esta experiencia universal en la que, tarde o temprano, necesitaremos brindar atención o ser atendidos», afirmó el profesor Falzarano. “¿Por qué no empezar a pensar en ello ahora?”

Galeana, que cumplirá 90 años en diciembre, no ha podido regresar a la casa en México que ella y su nieto dejaron hace más de tres décadas. Sin un camino claro hacia la ciudadanía estadounidense, los dos han construido una especie de hogar permanente en línea.

“Ella es mayor y ha pasado por muchas cosas, desde la pobreza en México hasta todo lo que hemos experimentado en Estados Unidos”, dijo Reyes. “Mi objetivo ahora es asegurarme de que esté feliz y no hablar siempre de lo triste que ha sido su vida. Y la gente aquí la ama y la conoce como la Abuelita. Es hermoso.»

Ya sea siendo reconocida en el mercado o recibiendo flores o paquetes de ayuda en su casa de extraños que la conocieron en línea, se ha convertido en una celebridad local.

“Cuando era niña quería ser artista”, dijo Galeana en español. «Bailé y canté y quería estar en la pantalla de cine. Pero nunca sucedió».

Pero más tarde esa semana, después de que el Sr. Reyes se peinó y maquilló, estaba lista para ser la estrella de un video que sería visto por miles de personas.