Las incautaciones de hongos psicodélicos en EE.UU. aumentan a medida que aumenta la demanda

Las incautaciones de hongos psicodélicos en todo el país por parte de las fuerzas del orden han aumentado significativamente en los últimos años a medida que las actitudes sobre su uso se han vuelto más laxas, según un estudio financiado por el gobierno publicado el martes.

Los investigadores descubrieron que las fuerzas del orden confiscaron 844 libras de hongos que contenían psilocibina en 2022, un aumento del 273 % con respecto a 2017. La psilocibina es el componente psicoactivo de los hongos comúnmente conocidos como hongos mágicos.

Los funcionarios del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, que encargó el estudio, dijeron que el aumento en las incautaciones de hongos mágicos reflejaba un mayor uso de las drogas, en lugar de una indicación de que los funcionarios antidrogas estuvieran procesando las sustancias de manera más agresiva que antes.

El mercado de hongos mágicos, que son ilegales según la ley federal, ha crecido en los últimos años a medida que varios estudios clínicos han demostrado que podrían ser eficaces como terapias para tratar la depresión y otras afecciones graves. Pero a muchos profesionales médicos les preocupa que el revuelo en torno a los psicodélicos haya avanzado más rápido que la ciencia.

La Dra. Nora Volkow, directora del NIDA, dijo que los estudios clínicos preliminares han demostrado que los psicodélicos algún día podrían convertirse en una herramienta importante para el tratamiento de trastornos psiquiátricos, incluida la adicción a otras drogas. Pero dijo que le preocupaba que muchas personas se automedicaran con psicodélicos.

«Las drogas psicodélicas se han promocionado como una cura potencial para muchas condiciones de salud sin una investigación adecuada que respalde estas afirmaciones», dijo el Dr. Volkow. «Hay personas que necesitan desesperadamente un tratamiento de salud mental y hay empresas que están muy ansiosas por ganar dinero comercializando sustancias como tratamientos o curas».

En 2018, la Administración de Alimentos y Medicamentos otorgó a la psilocibina una designación especial para acelerar la investigación sobre su eficacia como tratamiento para la depresión, lo que podría conducir a la aprobación para uso clínico.

Los prometedores ensayos clínicos han galvanizado un movimiento para legalizar los psicodélicos en algunos estados y ciudades. En 2020, los votantes de Oregón aprobaron una medida que legalizaba el uso terapéutico de hongos psicodélicos, y los votantes de Colorado apoyaron una medida similar dos años después. Varias ciudades han dado a los psicodélicos una baja prioridad para las autoridades, a menudo citando su potencial terapéutico.

Según los expertos, el cambiante panorama legal, junto con la cobertura mediática de los ensayos clínicos, ha impulsado la demanda de tratamientos psicodélicos.

«Toda la cobertura positiva de los psicodélicos podría presentar la idea de consumirlos a una nueva población que nunca antes había considerado consumirlos», dijo Joseph J. Palamar, profesor de salud pública de la Universidad de Nueva York, investigador principal de el estudio. del aumento de las incautaciones de setas mágicas.

El Dr. Joshua S. Siegel, psiquiatra de la Universidad de Washington en St. Louis, dijo que los pacientes con problemas de salud mental graves recurren cada vez más a los médicos en busca de orientación sobre el valor de medicamentos como los hongos mágicos.

Si bien los psicodélicos son más seguros que otras drogas en términos de adicción potencial y letalidad, dijo el Dr. Siegel, también pueden resultar desestabilizadores, particularmente para personas con problemas de salud mental graves.

«La gente puede perder total o parcialmente el contacto con la realidad y comportarse de manera irracional y potencialmente peligrosa», afirmó.

Mientras la nación lidia con una epidemia de sobredosis de opioides, los expertos dicen que los psicodélicos se han convertido en una prioridad relativamente baja para las autoridades federales. El informe más reciente de la administración Biden sobre su estrategia de control de drogas, publicado en 2022, incluye solo una referencia a los psicodélicos. Hay decenas de referencias a los opioides.

Las empresas que venden psicodélicos se dirigen a personas que sufren de depresión y ansiedad y venden productos a través de sitios web y plataformas de mensajería cifrada. Muchos anuncian en las redes sociales, promocionando productos como pequeñas dosis de hongos mágicos en forma de pastillas como alternativa a los antidepresivos.