Las acciones de Boeing caen mientras los inversores sopesan las consecuencias del 737 de Alaska Airlines

El precio de las acciones de Boeing cayó bruscamente el lunes en la primera sesión bursátil después de que parte del fuselaje de uno de sus aviones 737 Max 9 explotara en un vuelo de Alaska Airlines el viernes por la noche.

Las acciones de Boeing cayeron casi un 7% y Spirit AeroSystems, que hizo arrancar el tapón de la puerta del avión, cayó alrededor de un 8%, recuperándose de una caída mucho más pronunciada en las primeras operaciones.

El vuelo de Alaska Airlines que salió de Portland, Oregón, perdió el control de la puerta central de la cabina en el aire, exponiendo a los pasajeros a fuertes vientos y obligándolos a realizar un aterrizaje de emergencia. Ninguno de los 171 pasajeros y seis miembros de la tripulación a bordo resultó gravemente herido.

La Administración Federal de Aviación ordenó el sábado a las aerolíneas estadounidenses que suspendieran en tierra todos sus aviones Boeing 737 Max 9. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte está investigando el accidente.

United Airlines y Alaska Airlines, los mayores usuarios del Max 9, cancelaron más de 350 vuelos el lunes, lo que representa el 8% de la programación de United y el 20% de la de Alaska, según FlightAware. Las acciones de United subieron un 1,7% el lunes, mientras que las de Alaska cayeron un 2,5%.

Otras aerolíneas con aviones Max 9 en sus flotas se encuentran fuera de Estados Unidos, como Copa Airlines de Panamá, Turkish Airlines e Islandair. Es posible que dichas aeronaves no estén sujetas a la misma medida reglamentaria. La agencia de seguridad aérea de la Unión Europea anunció el lunes que los aviones Max 9 que operan en Europa no fueron puestos en tierra porque tenían una configuración diferente a la del avión de Alaska Airline que se vio obligado a realizar un aterrizaje de emergencia.

Boeing dijo el lunes por la mañana temprano que había emitido instrucciones sobre cómo las aerolíneas debían realizar las inspecciones del avión.

Spirit AeroSystems dijo en un comunicado el lunes que es «un socio comprometido con Boeing en el programa 737 y continuaremos trabajando junto con ellos en este asunto».

Otra versión del Max, un 737 Max 8, estuvo involucrada en dos accidentes que mataron a cientos de personas en 2018 y 2019, y provocaron su inmovilización mundial. Y el mes pasado, Boeing instó a las aerolíneas a inspeccionar los más de 1.300 aviones Max entregados en busca de un posible perno flojo en el sistema de control del timón.

Si bien los inversores estaban asustados, pocos analistas esperaban que el daño financiero a Boeing y otros persistiera, basándose en lo que vieron de los reguladores y las empresas después del accidente de Alaska Airlines.

Los analistas de Barclays señalaron que dejar en tierra los aviones tendría sólo un «pequeño impacto financiero» porque la flota del Max 9 era relativamente modesta, con 215 aviones, incluidos 144 operando en Estados Unidos.

El Max 9 representa sólo el 2% de la cartera de pedidos de Boeing, señalaron los analistas. Alaska tiene pedidos de 27 aviones Max 9 y United tiene siete.

Los analistas de Williams Blair dijeron que la caída de las acciones de Boeing era una oportunidad de compra. «Aunque el incidente del agarre de la puerta de Alaska Airlines fue aterrador», escribieron, «no creemos que tenga un impacto financiero importante a menos que ocurra otro incidente después de que el avión regrese al servicio».

Un informe de investigación de Morningstar coincide en que el impacto no sería «material», pero señala que «la naturaleza dramática del fallo tendrá el efecto de poner en duda una vez más la gestión de los productos de Boeing por parte de los clientes, los reguladores y el público que vuela».

Marco Walker contribuyó al reportaje.