La historia detrás de la prohibición del aborto de 160 años en Arizona

La prohibición del aborto en Arizona, vigente desde hace 160 años, confirmada el martes por el tribunal más alto del estado, es parte de una ola de leyes antiaborto impulsadas por algunos giros históricos que podrían parecer sorprendentes.

Durante décadas después de que Estados Unidos se convirtiera en nación, el aborto era legal hasta que se sentía el movimiento del feto, generalmente hasta el segundo trimestre. El movimiento, conocido como aceleración, era el umbral porque, en una época anterior a las pruebas de embarazo o las ecografías, era la señal más clara de que una mujer estaba embarazada.

Antes de eso, “las mujeres podían intentar abortar sin tener que preocuparse de que fuera ilegal”, dijo Johanna Schoen, profesora de historia en la Universidad de Rutgers. Después de acelerar, los proveedores de servicios de aborto podrían ser acusados ​​de un delito menor.

«No creo que haya sido particularmente estigmatizado», dijo el Dr. Schoen. “Creo que lo que se estigmatizó tal vez fue la idea de tener relaciones sexuales fuera del matrimonio, pero obviamente las mujeres casadas también interrumpieron sus embarazos”.

Las mujeres interrumpieron sus embarazos de muchas maneras diferentes, como ingiriendo hierbas medicinales o pociones que se pensaba que inducían al aborto espontáneo, dijo el Dr. Schoen. Las hierbas de uso común incluían poleo y tanaceto. Otro método implicaba insertar un objeto en el cuello uterino para intentar interrumpir un embarazo o interrumpirlo provocando una infección, dijo el Dr. Schoen.

Dado que todavía no existían herramientas para determinar el embarazo temprano, muchas mujeres podían decir honestamente que no estaban seguras de estar embarazadas y simplemente estaban tomando hierbas para restaurar su ciclo menstrual.

Los proveedores de servicios de aborto describieron sus servicios en términos sencillos pero ampliamente comprensibles.

“Era abierto, pero con palabras clave”, dijo Mary Fissell, profesora de historia de la medicina en la Universidad Johns Hopkins. Los medicamentos o hierbas abortivos se llamaban “píldoras lunares femeninas” o “píldoras reestructurantes francesas”, dijo.

Los anuncios en los periódicos dejaban claro que estos servicios de aborto estaban disponibles.

«El aborto se comercializó a mediados del siglo XIX, hasta la Guerra Civil», dijo el Dr. Fissell. «No se podía fingir que el aborto no estaba ocurriendo».

Según los historiadores, alrededor de 1820, algunos estados comenzaron a aprobar leyes que restringían el aborto y establecían ciertas sanciones para los proveedores.

En la década de 1840, hubo algunos juicios de alto perfil en casos en los que mujeres que habían abortado o intentado abortar enfermaron gravemente o murieron. Algunos casos involucraron a una partera nacida en Gran Bretaña, Ann Trow Summers Lohman, conocida como Madame Restell, que proporcionaba píldoras a base de hierbas y otros servicios de aborto en Nueva York, quien aprobó una ley según la cual los proveedores podrían ser acusados ​​de homicidio involuntario por abortos después de exceso de velocidad y cumplimiento. Las pacientes podrían ser acusadas de delitos menores por abortos antes de acelerar.

Pero, sorprendentemente, uno de los principales catalizadores de las prohibiciones del aborto promulgadas en todo el país fue el surgimiento de una medicina organizada y profesionalizada, dicen los historiadores.

Después de la fundación en 1847 de la Asociación Médica Estadounidense, que se convertiría en la organización médica más grande del país, sus miembros -en ese momento todos hombres y blancos- trataron de limitar las actividades médicas de las parteras y otros no médicos, la mayoría de quienes eran mujeres. . Los métodos de interrupción del embarazo a menudo los proporcionaban personas con esas vocaciones, y los historiadores dicen que esta fue una de las razones por las que la asociación quería prohibir el aborto.

En 1857 comenzó una campaña que se conoció como la Cruzada de los médicos contra el aborto para instar a los estados a aprobar leyes contra el aborto. Su líder, el Dr. Horatio Robinson Storer, escribió un documento antiaborto que fue adoptado oficialmente por la AMA y luego publicado como un libro titulado «Sobre el aborto criminal en Estados Unidos».

Posteriormente la asociación publicó “¿Por qué no? Un libro para cada mujer”, también escrito por el Dr. Storer, en el que afirmaba que el aborto era inmoral y criminal y argumentaba que las mujeres casadas tenían la obligación moral y social de tener hijos.

El Dr. Storer apoyó la tesis de que la vida comienza en el momento de la concepción.

«Crea una especie de carro moral de alto nivel, y lo hace por una variedad de razones que lo hacen atractivo», dijo el Dr. Fissell. En cierto sentido, el argumento coincidió con la comprensión médica emergente de la embriología que caracterizaba el embarazo como un proceso continuo de desarrollo y no consideraba la aceleración como su fase definitoria.

También había fuerzas y prejuicios sociales y culturales en juego. Las mujeres estaban empezando a luchar por una mayor independencia y el establishment médico, dominado por los hombres, creía que “las mujeres deberían quedarse en casa para tener hijos”, dijo el Dr. Fissell.

El racismo y las actitudes antiinmigración en la segunda mitad del siglo XIX comenzaron a alimentar el apoyo a la eugenesia. Varios historiadores han afirmado que estas corrientes subterráneas estaban en parte detrás de la campaña antiaborto dirigida por el Dr. Storer.

“La gente como Storer estaba muy preocupada de que se estuvieran reproduciendo los estadounidenses equivocados y de que los anglos blancos agradables abortaran y no tuvieran suficientes hijos”, dijo el Dr. Fissell.

Una vena moralista también estaba ganando protagonismo, incluso con la aprobación de la Ley Comstock en 1873, que prohibía la publicación de pornografía y cualquier cosa relacionada con la anticoncepción o el aborto.

En 1880, aproximadamente 40 estados habían prohibido el aborto. Arizona promulgó su prohibición en 1864 como parte de un código legal adoptado poco después de convertirse en territorio.

La ley, ARS 13-3603, establece: “La persona que suministre, proporcione o administre a una mujer embarazada, o haga que dicha mujer tome cualquier medicamento, droga o sustancia, o use o emplee cualquier instrumento u otro medio, cualquiera que sea, con la intención de provocar un aborto a dicha mujer, a menos que sea necesario para salvar su vida, se castiga con pena de prisión en prisiones estatales de no menos de dos años ni más de cinco años.

«Fue un proyecto inicial», dijo el Dr. Schoen, «pero fue parte de toda esa ola de leyes aprobadas entre 1860 y 1880».