Japón finalmente elimina los disquetes

Japón eliminó esta semana todas las regulaciones que exigen el uso de disquetes con fines administrativos, poniéndose al día 13 años después de que los fabricantes del país produjeran sus últimas unidades.

El disquete, inventado en la década de 1970, alguna vez fue una parte omnipresente de la informática. Desde entonces, otras formas de almacenamiento, como unidades flash y almacenamiento en la nube de Internet, han tomado el relevo. En la década de 1990, junto con la cinta de casete, poco a poco fue terminando en el contenedor de la tecnología obsoleta.

Pero no en Japón. Si bien es famoso por sus gigantes de la electrónica de consumo, sus robots y algunas de las redes de banda ancha más rápidas del mundo, el país también ha estado apegado a los disquetes y otras tecnologías antiguas como las máquinas de fax y el efectivo.

Japón comenzó a abandonar los dispositivos de almacenamiento del siglo XX, concretamente los discos magnéticos recubiertos de plástico, hace sólo dos años, cuando Taro Kono, Ministro de Digitalización del país, declaró la «guerra a los disquetes».

Cuando se encontró con una imagen de un cartel en la carretera de una clínica oncológica estadounidense que decía: «Si sabes qué es un disquete, puede que sea el momento de hacerte una prueba de cáncer», el Sr. Kono respondió en las redes sociales: «No , no necesariamente en Japón.»

En la ciudad sureña de Tsuwano, los funcionarios del departamento de contabilidad no reemplazaron la pila de disquetes hasta abril de 2023, según Nobuyuki Koto, uno de los funcionarios.

Tomó algún tiempo configurar la nueva base de datos de la ciudad, pero el cambio fue inevitable y el nuevo sistema es más rápido y preciso, dijo.

Un amplio espectro de empresas (minas, compañías petroleras, minoristas, licorerías, centros comerciales) estaban sujetas a diferentes reglas que les exigían presentar documentos a los organismos reguladores en disquetes.

Según el Ministerio de Digital, incluso después de que Sony, que alguna vez fue un importante productor de discos para el mercado japonés, dejó de producirlos en 2011, se han aprobado más de 1.000 leyes, ordenanzas y directivas que exigen el uso de disquetes.

El miércoles, Kono declaró la victoria en su guerra. Todas esas regulaciones fueron revisadas por los legisladores, presentadas para comentarios públicos, votadas y rechazadas, dijo.

La última norma vigente era para el reciclaje de vehículos usados ​​y fue derogada el 28 de junio, dijo.

Fuera del gobierno, algunos sectores japoneses no están dispuestos a ceder.

La mayor parte de un área de la industria textil tradicional de Kioto, que produce artículos como kimonos, no ha actualizado su tecnología desde que adoptó los disquetes en la década de 1980, dijo Motoshi Honda, analista del Instituto Municipal de Investigación de Tecnología Industrial de Kioto.

Cada día, Higo Bank, una institución financiera regional en la isla de Kyushu, procesa alrededor de 300 disquetes, que pesan casi 10 libras, según Yusuke Murayama, portavoz del banco.

El banco ha estado tratando de persuadir a los clientes que todavía usan los discos para almacenar la información de su cuenta bancaria para que cambien de formato, diciéndoles que ya no los aceptará en la primavera, dijo.

Los disquetes todavía están en circulación fuera de Japón. Las industrias del bordado y la aviónica los utilizan y, hasta hace poco, también lo hizo el arsenal nuclear estadounidense.

Dentro del gobierno, el trabajo de Kono aún no ha terminado. Indicó que las máquinas de fax, todavía muy utilizadas en Japón, están en su punto de mira. Recomendó cambiar al correo electrónico.

En Tsuwano, la ciudad cuyo departamento de contabilidad reemplazó los disquetes el año pasado, el fax de la oficina sigue siendo a menudo la forma más rápida de enviar información, dijo Koto, el funcionario de la ciudad. Los funcionarios envían por fax los nombres de las personas fallecidas a los departamentos de obituarios de los periódicos y utilizan las máquinas para mantener correspondencia con las empresas locales.

«A veces la gente no se da cuenta de los correos electrónicos», dijo Koto.

Pero incluso después de deshacerse finalmente de los disquetes, todavía echaba de menos algunas cosas del antiguo sistema.

«No había riesgo de ser pirateado», afirmó. «Ahora tenemos que tener cuidado con la seguridad de los datos».