Gran Bretaña sale de la recesión mientras la economía crece más rápido de lo esperado

En los primeros tres meses del año, el crecimiento económico fue impulsado por el sector de servicios, que se expandió por primera vez en un año, dijo la agencia de estadísticas. Los servicios de transporte, los servicios jurídicos y la investigación científica crecieron con fuerza, pero los servicios, incluidos los hoteles y restaurantes, disminuyeron ligeramente y el sector de la construcción se contrajo bruscamente.

El PIB per cápita creció un 0,4% en el primer trimestre, tras siete trimestres consecutivos de caída.

Sin embargo, los datos económicos de Gran Bretaña «son increíblemente contradictorios», dijo Tera Allas, directora de investigación y economía de la oficina de McKinsey para Gran Bretaña e Irlanda y ex economista del servicio civil. A algunas industrias, como la de servicios profesionales y la tecnología, les está yendo bien, pero otras, como la hotelería, han tenido problemas, dijo.

El panorama económico para los consumidores es “aún más oscuro”, añadió Allas. El sentimiento es negativo y, según algunas métricas, las ventas minoristas están cayendo. Pero el gasto de los consumidores sigue siendo un aspecto clave de la resiliencia económica del país. El gasto de los hogares, ajustado a la inflación, creció un 0,2%, después de dos trimestres de caída, dijo la agencia de estadísticas.

En parte esto puede explicarse por el mercado laboral. Incluso cuando las tasas de interés están en su nivel más alto en 16 años, la desaceleración de la inversión y las quiebras de empresas se han acelerado, el desempleo aumentó sólo modestamente, al 4,2% en febrero, desde mínimos recientes del 3,8%.

El jueves, el Instituto Nacional de Investigación Económica y Social dijo que esperaba que los datos económicos del viernes mostraran que la recesión está «en el espejo retrovisor», pero advirtió que las perspectivas a largo plazo para la economía eran lentas. Los economistas del instituto esperan un crecimiento de alrededor del 1% anual a medio plazo.

El Banco de Inglaterra dijo que el impacto del aumento de las tasas de interés y las restricciones al gasto público pesarán sobre la economía y pronosticó un crecimiento del 0,5% este año. Aunque las autoridades dijeron que los recortes de tasas estaban en camino, tenían la intención de adoptar un enfoque cauteloso, lo que sugiere que las tasas caerán lentamente.

«No hay duda de que han sido años difíciles, pero los datos de crecimiento de hoy son evidencia de que la economía está recuperando su plena salud por primera vez desde la pandemia», dijo el viernes Jeremy Hunt, Ministro de Hacienda. .

Habrá elecciones generales en los próximos ocho meses y la economía está entre las principales prioridades, y los dos principales partidos políticos prometen estimular el crecimiento. Rachel Reeves, del opositor Partido Laborista, acusó al gobernante Partido Conservador de «iluminar» al pueblo británico por la mejora de la economía.

En un discurso esta semana, Reeves dijo que las afirmaciones sobre la recuperación de la economía británica «no coinciden con la realidad económica», ya que muchas personas le dicen que están luchando para pagar facturas, alquileres elevados o pagos de hipotecas.

Para muchas familias, 2024 también les parecerá estar saliendo de una larga crisis del costo de vida. Si bien los precios siguen siendo más altos que antes de la pandemia, y se espera que sigan así, ha habido cierto alivio para los presupuestos de los consumidores. Los ingresos promedio están aumentando más rápido que la inflación, las facturas de energía de los hogares están cayendo y el gobierno ha recortado algunos impuestos. En promedio, los niveles de vida, medidos por el ingreso disponible de los hogares, aumentarán un 6% este año en comparación con el anterior, dijo esta semana el Instituto Nacional de Investigación Económica y Social.

Pero los beneficios no son compartidos por todos. Los hogares de los grupos de ingresos más bajos verán caer aún más su nivel de vida debido a los fuertes aumentos de los alquileres, afirmó el instituto.