Euro 2024, día 23: ¿La botella de agua con ‘código de trampa’ de Inglaterra y Holanda llegará hasta el final?

La lista de semifinales de la Eurocopa 2024 está completa.

Después de que Francia y España consiguieran ayer su lugar en las semifinales, hoy Inglaterra y Holanda les siguieron con victorias.

Ambos cuartos de final fueron reñidos y dramáticos, en diferentes sentidos. Una vez más, Inglaterra pareció fatigada y sin imaginación durante gran parte de su encuentro con Suiza, sólo para salir adelante gracias a un brillante gol individual de Bukayo Saka, que anuló el primer gol de Breel Embolo, y luego algo de heroísmo en los penales.

Mientras tanto, los holandeses se recuperaron de su derrota ante Turquía para llegar a su primera semifinal del Campeonato de Europa en 20 años, programada para enfrentar a Inglaterra en Dortmund el miércoles.

Nuestros escritores analizan los puntos clave de conversación.


¿El secreto del penalti de Inglaterra? Se trata de la botella

Al principio no parecía haber mucho interés.

Cole Palmer acababa de marcar el primer penalti de Inglaterra en la tanda de penaltis contra Suiza y Manuel Akanji avanzaba lentamente para responder. Jordan Pickford, el portero de Inglaterra, también empezó a trotar, antes de volverse repentinamente hacia atrás.

Pickford había olvidado algo: su botella de agua, que estaba extrañamente envuelta en una toalla. Después de recogerla, regresó a su puerta y colocó la botella de agua, todavía con la toalla puesta, junto a la red lateral.

Después de hacer esperar un poco más a Akanji al avanzar para inspeccionar el punto de penalti, Pickford se instaló en su línea de gol. Akanji hizo una carrera corta y golpeó el balón con el pie derecho, pero Pickford estaba un paso por delante. Se lanzó hacia su izquierda, detuvo el penalti e Inglaterra tenía una ventaja que nunca abandonaría.

¿Buena suerte? No tanto. En realidad, fue un triunfo del subterfugio para Inglaterra y su equipo de analistas que estudiaron los penales de todos los jugadores suizos, observaron dónde tendían a colocarlos e imprimieron sus hallazgos para que Pickford los pegara en su cantimplora.

El análisis fue capturado por un fotógrafo en el suelo, pero Pickford no se arriesgaba en los momentos previos al penalti de Akanji, de ahí su decisión de envolver la botella en esa toalla.

Y el cuerpo técnico inglés claramente había hecho bien sus deberes. Entendieron que Akanji probablemente dispararía hacia su derecha, por lo que la mejor manera para que Pickford jugara los porcentajes era lanzarse hacia la izquierda, lo cual hizo debidamente.


La botella de agua de Pickford con instrucciones de penalización de Akanji (la hemos rodeado aquí)

Habiendo acertado la primera vez, sorprende que Pickford no haya seguido el consejo de su entrenador en todos los penaltis.

Fabian Schar anotó el segundo, pero en lugar de fingir lanzarse hacia la derecha antes de lanzarse hacia la izquierda, como le indicaba su botella, Pickford hizo lo contrario, fingió ir hacia la izquierda y saltó hacia la derecha. El penalti de Schar se produjo como predecía la botella, a su derecha, donde la red estaba vacía.

Pickford siguió su disparo en los dos últimos penales suizos: Xherdan Shaqiri disparó hacia la derecha, pero estaba demasiado bien colocado y su disparo rozó por poco las yemas de los dedos de Pickford.

El único penalti en el que la botella salió mal fue para Zeki Amdouni en el cuarto tiro. Pickford se mantuvo firme y se lanzó hacia su izquierda, como le dijeron, pero Amdouni lo burló yendo hacia su derecha.

Por suerte para Inglaterra, esa salvada fue suficiente. Y si la semifinal contra Holanda del miércoles llega hasta el final, no se sorprenda si la botella y la toalla de Pickford vuelven a aparecer.

Andrea Fifield


Saka es el protagonista, pero ¿dónde está Kane?

Cuando Saka empieza bien, Inglaterra empieza bien. Fue su mejor jugador en la primera parte contra Serbia en el partido inaugural de la Eurocopa 2024, cuando superó repetidamente al goleador Andrija Zivkovic, y hoy volvió a serlo.

No es casualidad que la primera mitad de hoy haya sido la mejor de Inglaterra desde que comenzaron el torneo hace casi tres semanas. Empujado alto y abierto en posesión, en una formación que casi parecía un 3-4-3, Saka se encontró frente al lateral izquierdo Michel Aebischer. Y lo derrotó fácilmente.

Muchas veces en la primera mitad, Saka aprovechó el hecho de que Inglaterra le pasaba el balón mucho más rápido que contra Eslovaquia en la ronda anterior. Saka se posicionó bien, realizó centros y forzó córners. La única frustración fue que Inglaterra nunca logró convertir ninguno de esos centros en tiros serios a puerta.


Bukayo Saka fue una estrella para Inglaterra (Clive Mason/Getty Images)

El delantero Harry Kane, que era propenso a caer profundamente durante todo el partido y terminó jugando a la defensiva por momentos en la segunda mitad, no logró llegar al final de ninguna de las entregas de Saka. Kane fue reemplazado en la prórroga después de una colisión accidental en la línea de gol con el técnico de Inglaterra, Gareth Southgate.

Sin balón, Saka tuvo que correr hacia atrás y tapar a Rubén Vargas, pero lo hizo con diligencia. Y cuando Inglaterra más lo necesitaba, Saka anotó el gol decisivo del empate, justo cuando su equipo parecía completamente sin ideas.

Jack Pitt Brooke


¿Lograrán los Países Bajos llegar hasta el final?

Una racha de partidos poco convincentes, un entrenador que no convence a muchos, un par de remontadas y la sensación de que estar en la mitad buena del sorteo es la única razón por la que están en la semifinal… para Inglaterra, leer Holanda.

Pero aquí están, entre los cuatro finalistas del Campeonato Europeo por primera vez desde 2004. Entonces, ¿qué tan buenas son sus perspectivas de ganar incluso un segundo torneo importante en su historia?

Bueno, Turquía aprovechó sus debilidades en los cuartos de final de hoy, especialmente a través de jugadas a balón parado y centros, mientras que Austria también aprovechó una defensa mal organizada que los relegó al tercer lugar en la fase de grupos. Pero los holandeses también tienen mucho que ofrecer.


Holanda celebra su victoria sobre Türkiye (Stu Forster/Getty Images)

Una vez más, al igual que Inglaterra, cuando tienen confianza y están en plena forma, mostrando compostura e intensidad, puede ser fantástico verlos, como fue el caso en la victoria por 3-0 sobre Rumanía en los octavos de final.

Esta noche tuvieron que mostrar determinación, espíritu… y cierta perspicacia táctica por parte del técnico Ronald Koeman con sus sustituciones en la segunda parte.

Cody Gakpo, autor de tres goles, es una clara amenaza (Turquía lo manejó bien hasta que se coló hasta el segundo palo para aprovechar un descuido de la defensa y marcar el gol de la victoria, mediante un gol en propia puerta de Mert Muldur), mientras que Jerdy Schouten, Tijjani Reijnders Y a Xavi Simons se les da tiempo y espacio en el centro del campo, pueden jugar y aún más.

Denzel Dumfries siempre es una amenaza rápida en el rol de lateral, y luego está el gran Wout Weghorst para lanzarse desde el banco para una acción aérea devastadora.

Inglaterra tendrá mucho en qué pensar.

Teniendo en cuenta las condiciones actuales, la semifinal del miércoles en Dortmund parece demasiado incierta para predecirla.

Tim Spire


Guler se va… como una estrella

Mientras que un adolescente de Barcelona, ​​el español Lamine Yamal, llamó con razón la atención durante el torneo por sus brillantes actuaciones, un jugador de su acérrimo rival, el Real Madrid, se ha convertido en alguien igualmente emocionante.

El turco Arda Guler no jugó mucho con el Madrid la temporada pasada, principalmente debido a una lesión, pero terminó su año de debut en el Bernabéu en una forma sorprendente (cinco goles en cinco partidos) y ha llevado ese impulso a la Eurocopa 2024.


Arda Guler fue una estrella en la Eurocopa 2024 (Odd Andersen/AFP vía Getty Images)

Su segunda asistencia del torneo contra Holanda hoy fue una belleza. Turquía y Guler, después de un comienzo lento, habían entrado en el juego a través de una serie de jugadas a balón parado amenazadoras que los holandeses lucharon por afrontar, y el primer gol fue una extensión de esto.

Tras recibir un saque de esquina en el lado derecho del área, Guler estaba ansioso por intentar llevar el balón a su pie favorito, el izquierdo, y enviarlo al área.

Sin un ángulo adecuado, el joven de 19 años, que también había pegado un tiro libre al poste en la segunda parte, disparó de mala gana con la derecha… y lanzó un centro perfecto que dejó completamente perplejo al portero Bart Verbruggen. que parecía alguien que había cruzado la mitad de la calle solo para dar un paso atrás y vacilar cuando vio una motocicleta que se acercaba a toda velocidad hacia él.

Verbruggen no saltó para reclamar el balón ni regresar a su línea de gol. Estaba indefenso. Samet Akaydin, que sólo jugó por sanción de Merih Demiral, se adelantó en el segundo palo y metió un fácil cabezazo en la red.

Puede que el torneo de Guler ya haya terminado, pero existe la sensación de que esto es sólo el comienzo de una carrera brillante, para el club y el país.

Tim Spire

¿Que sigue?

  • España-Francia (martes, 8 p. m. BST; 3 p. m. ET)
  • Holanda vs Inglaterra (miércoles, 8 p. m. BST; 3 p. m. ET)

(Foto superior: Carl Recine/Getty Images)