En China no existe TikTok, sólo Douyin. Esto es lo que es.

No existe TikTok en China. Sólo existe Douyin.

Después de que el presidente Biden firmara el miércoles un proyecto de ley que obligaba a la empresa china ByteDance a vender la propiedad de TikTok, Estados Unidos dio un paso hacia una Internet sin la aplicación de vídeos cortos. La legislación abrió la puerta a una posible prohibición de la plataforma de redes sociales si TikTok no logra encontrar un comprador aprobado por el gobierno de EE. UU. en el plazo de un año.

Douyin también es propiedad de ByteDance. Es un elemento básico de Internet chino tanto como TikTok lo es en el resto del mundo. Pero como no tiene presencia fuera de China, Douyin, que significa “sonido tembloroso” en chino, no es tan conocido a nivel mundial.

Pero Douyin es crucial para las finanzas de ByteDance. Su éxito continuo será un factor importante en la forma en que la empresa matriz evalúe lo que planea hacer con TikTok. ¿ByteDance sucumbirá a las exigencias políticas de Washington o se negará a vender TikTok y afrontará las consecuencias?

Aquí hay una descripción general de Douyin.

Douyin es la aplicación de vídeos cortos más popular en China y una de las plataformas de redes sociales más visitadas del país. Al igual que en TikTok, los videos en Douyin aparecen en formato vertical y los usuarios deslizan el dedo hacia arriba para pasar a la siguiente oferta. Hay otras similitudes con TikTok. El algoritmo Douyin aprende tus intereses a partir de cómo interactúas con los vídeos que se te muestran y te proporciona un flujo interminable de contenido.

Douyin debutó en septiembre de 2016 en China, un año antes de que ByteDance introdujera TikTok en los mercados extranjeros. Inicialmente, Douyin se centró en las grandes ciudades chinas, donde los jóvenes usuarios de teléfonos inteligentes fueron los primeros en adoptar las nuevas redes sociales. Douyin alcanzó más de 700 millones de usuarios activos mensuales en mayo, lo que significa que fue utilizado por la mayoría de los usuarios de Internet chinos, según QuestMobile, una empresa de datos china.

TikTok tiene más usuarios en su plataforma, pero Douyin es la fuente de ingresos de ByteDance. Según The Information, un sitio de noticias sobre tecnología, alrededor del 80% de los ingresos de ByteDance de 54 mil millones de dólares en el primer semestre del año pasado provinieron de China, principalmente de Douyin. El 20% restante provino de mercados extranjeros principalmente a través de TikTok.

Douyin es un negocio próspero en China. La mayoría de sus ganancias provienen de la distribución de anuncios en línea junto con su biblioteca de contenidos de vídeo. La firma de investigación eMarketer estimó que Douyin generó 21 mil millones de dólares en ingresos publicitarios en 2023, o alrededor de dos tercios de los ingresos publicitarios de Alphabet de YouTube.

Pero podría tener un potencial aún mayor. En China, casi todas las aplicaciones de redes sociales tienen componentes de compras, y Douyin no es una excepción. Douyin ha abierto su propio centro comercial en línea dentro de la aplicación, donde los vendedores venden ropa, productos electrónicos, comestibles, artículos de marca y productos con descuento. Cada transacción genera una comisión o tarifa de servicio para Douyin.

Una forma popular de comercio son las transmisiones de video en vivo de personas influyentes que venden artículos al público; imagine que Home Shopping Network se encuentra con un blog de video diario. Según Statista, una empresa alemana de datos e inteligencia empresarial, el valor de las transacciones de las compras realizadas mediante transmisión en directo en Douyin superó los 200.000 millones de dólares en 2022.

El comercio electrónico en China también está creciendo rápidamente. Douyin ya es el cuarto minorista en línea más grande del país, detrás de Alibaba, JD.com y Pinduoduo, y está creciendo mucho más rápido que esas empresas más establecidas, según eMarketer. Las ventas del comercio online de Douyin crecieron alrededor del 60% en 2023, dijo eMarketer.

Para intentar sacar provecho de su tráfico, Douyin anunció el mes pasado una aplicación llamada Douyin Mall para usuarios de Android en China continental. La aplicación no está presente en la App Store de Apple.

TikTok está disponible en más de 150 países y regiones en 75 idiomas, mientras que Douyin sólo se puede utilizar en China. Las dos aplicaciones tienen muchas características similares, pero siguen siendo servicios separados. Los usuarios de TikTok pueden buscar cuentas en todo el mundo, pero no pueden acceder a las cuentas de Douyin en China y viceversa.

La audiencia de TikTok tiende a ser joven, pero Douyin tiene una base de usuarios mucho mayor en China. De hecho, según un informe publicado por QuestMobile, una empresa de investigación, es la aplicación más utilizada y preferida entre los chinos mayores de 50 años. Douyin ha introducido medidas para prevenir la adicción de los adultos mayores, incluidos recordatorios de voz o pausas forzadas para las personas que miran durante demasiado tiempo.

Douyin se ha convertido en una plataforma crucial para que las autoridades chinas difundan información y propaganda. En 2018, Douyin se asoció con 11 departamentos gubernamentales y organizaciones de medios para ayudar a mejorar la producción de contenido y hacer que sus videos sean más efectivos a la hora de transmitir sus mensajes.

Un alto funcionario del PLA Daily, el periódico militar de China, escribió una vez en un ensayo que había una necesidad urgente de que los medios militares se unieran a Douyin porque la plataforma se había convertido en «un nuevo espacio y ubicación para la competencia ideológica entre nosotros y nuestros enemigos».

Al igual que otros servicios de redes sociales en China, Douyin sigue las reglas de censura del Partido Comunista Chino. Elimina concienzudamente vídeos relacionados con temas que el partido considera delicados o incendiarios, aunque ha demostrado ser un poco más difícil de controlar que las redes sociales basadas en texto.

Entre las cosas que han sido restringidas o eliminadas en lo que va del año se encuentran informes de economistas que hablaron negativamente sobre la economía de China, así como dramas cortos sobre conflictos entre suegras y nueras. Este último parecía retratar las relaciones interfamiliares de una manera dramáticamente negativa.