El primer contrato de Lionel Messi con el Barcelona, ​​firmado en una servilleta, a la venta en una subasta

La servilleta en la que se escribió informalmente el primer contrato de Lionel Messi con el Barcelona ha sido subastada.

Bonhams, una casa de subastas internacional privada con sede en Londres, realizará la subasta hasta el 17 de mayo, con un precio inicial de £220.000 (274,55 mil dólares), en nombre del agente del jugador argentino Horacio Gaggioli.

El acuerdo se alcanzó el 14 de diciembre de 2000, cuando el director del Barcelona, ​​Carles Rexach, instó desesperadamente al club a fichar a Messi, que entonces tenía 13 años.

Messi había impresionado durante una prueba de dos semanas con el Barcelona en septiembre de 2000, pero el club inicialmente se mostró reacio a fichar a un jugador tan joven y no europeo.

A Rexach le preocupaba que el club catalán se quedara sin fichar a Messi, que había regresado a su ciudad natal de Rosario en Argentina.

Gaggioli dijo Atlético El año pasado informó a Rexach en diciembre de 2000 que si no podían comprometerse a fichar a Messi, el adolescente sería ofrecido a otros clubes, incluido el Real Madrid.

Rexach invitó a Gaggioli a cenar en Barcelona para tomar una decisión final sobre Messi, pero hubo un problema: Rexach no tuvo tiempo de redactar ni imprimir un contrato, pero necesitaba las firmas pertinentes en un documento que luego sería legalmente vinculante.

Su solución fue tomar una servilleta y escribir las palabras contractuales que luego serían firmadas por los interesados, para señalar un compromiso legal.

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En la servilleta leemos: “En Barcelona, ​​el 14 de diciembre de 2000, y en presencia del señor (el agente, Josep Maria) Minguella y Horacio (Gaggioli), Carles Rexach, secretario técnico del FCB, asume bajo su responsabilidad, a pesar de la opinión de otros que están en contra de la compra de Lionel Messi, siempre y cuando se mantengan las tarifas pactadas».

Rexach firmó la servilleta junto a los agentes del fútbol, ​​Minguella -que anteriormente había trabajado en varios acuerdos con el Barça, entre ellos Diego Maradona- y Gaggioli.

«Este es uno de los temas más apasionantes que he tratado jamás», afirmó Ian Ehling, director de libros y manuscritos de Bonhams New York. “Sí, es una servilleta de papel, pero es la famosa servilleta con la que inició la carrera de Lionel Messi.

«Cambió la vida de Messi, el futuro del FC Barcelona, ​​y jugó un papel decisivo a la hora de llevar algunos de los mejores momentos del fútbol a miles de millones de aficionados en todo el mundo».


Messi debutó con el Barcelona en 2004 y anotó 672 goles para el club en 778 apariciones antes de partir en 2021 (Lluis Gene/AFP vía Getty Images)

Gaggioli, al comentar el evento años después, lo calificó de “momento maravilloso”.

“Esa servilleta rompió el punto muerto”, añadió.

“Mis abogados lo investigaron. Estaba todo en la servilleta: mi nombre, su nombre, la fecha. Está autenticado. Era un documento legal.

“Será parte de mí por el resto de mi vida. La servilleta siempre estará a mi lado. Vivo en Andorra y guardé la servilleta en una caja fuerte dentro de un banco.

Minguella dijo el miércoles a Radio Catalunya que la servilleta llevaba años en su despacho y que le había ofrecido al Barcelona la posibilidad de exponerla en el museo del club.

Afirma que no ha recibido respuesta del Barcelona y ahora pedirá a los abogados que averigüen quién es el propietario legal de la servilleta y cómo alguien puede demostrar que es el propietario legal para ponerla a la venta.

Minguella insistió en que no quiere lucrar con la servilleta, pero que preferiría verla en el museo del Barcelona o que, si se vende, el dinero se destinará a la fundación del club.

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(Pascal Le Segretain/Getty Images)