Disney supera las previsiones de beneficios y aumenta los dividendos

Robert A. Iger insistió durante meses en que su plan de recuperación para Disney estaba funcionando. Pero las pruebas contundentes han resultado difíciles de alcanzar, y los inversores, como lo demuestran el bajo rendimiento de las acciones de la empresa y las múltiples campañas de representación realizadas por activistas para ocupar puestos en la junta directiva, se han mostrado reacios a unirse.

El miércoles, Iger proporcionó evidencia financiera, junto con una avalancha de anuncios sobre futuros acuerdos de entretenimiento, incluida una secuela de “Moana”, la llegada de la película del concierto de Taylor Swift a Disney+, una asociación con Epic Games para crear un universo de Disney conectado a Fortnite y el lanzamiento en 2025 de un servicio de transmisión insignia de ESPN que presenta la programación principal del gigante deportivo.

«Hace apenas un año, esbozamos un plan ambicioso para devolver a Walt Disney Company a un período de crecimiento sostenido y creación de valor para los accionistas», dijo Iger en un comunicado. «Nuestro sólido desempeño en el último trimestre muestra que hemos doblado la esquina».

Iger dijo que la asociación de varios años de Disney con Epic Games fue la «mayor entrada de la compañía en los juegos y ofrece importantes oportunidades de crecimiento y expansión». Como parte del acuerdo, Disney adquirió una participación de 1.500 millones de dólares en Epic.

Las acciones de Disney subieron un 7% en las operaciones fuera de horario hasta alrededor de 106 dólares.

Las ganancias por acción de Disney para el último trimestre fueron de 1,22 dólares, un 23% más de lo que esperaba Wall Street. Rompiendo una larga práctica de no proporcionar orientación sobre ganancias, Disney dijo que las ganancias por acción para todo el año fiscal aumentarán al menos un 20% a partir de 2023, en parte debido a niveles récord de ingresos, ganancias y márgenes operativos en su tema. parques.

Iger, director ejecutivo de Disney, anunció un plan de recompra de acciones por valor de 3.000 millones de dólares, el primero de la compañía desde 2018, y un dividendo en efectivo de 45 centavos por acción, un aumento del 50% con respecto al dividendo anterior, pagado en enero.

Se esperaba que el servicio de streaming de Disney perdiera 400 millones de dólares en el trimestre. En cambio, las pérdidas se redujeron a 138 millones de dólares, ya que Iger reiteró que el streaming sería rentable para el otoño. Los suscriptores de Disney+ cayeron en 1,3 millones en el trimestre, como se esperaba dados los aumentos de precios mensuales. Pero Disney dijo que el servicio está en camino de sumar al menos 5,5 millones de suscriptores en el trimestre actual.

Algunos inversores están preocupados por la capacidad de Disney para generar flujo de caja libre, una medida de salud financiera muy seguida, en un momento en que su negocio de televisión se ha visto debilitado por los servicios de streaming. Disney, sin embargo, dijo que está en camino de generar 8 mil millones de dólares en flujo de caja libre este año, acercándose a los niveles prepandémicos.

Los resultados se producen en medio de una intensa presión sobre Disney por parte de inversores activistas, incluido Trian Fund Management, que busca más puestos en la junta directiva mientras presiona por la rentabilidad del streaming y un plan claro para la sucesión del CEO, algo que ha afectado a Disney. Trian, fundada por Nelson Peltz, citó como motivo el bajo precio de las acciones de Disney.

Disney ve una historia de venganza: Peltz está alineado con Ike Perlmutter, quien fue destituido de un puesto ejecutivo en Disney, y Jay Rasulo, un ex ejecutivo de Disney que fue nombrado director ejecutivo en 2015 y renunció. Disney ha pedido a los accionistas que rechacen a Trian y a otro inversor activista, Blackwells Capital, argumentando que darles puestos en la junta directiva ralentizaría el esfuerzo de recuperación de la empresa. (El año pasado, Peltz hizo campaña sin éxito a favor de una renovación de Disney).

“Lo último que necesitamos en este momento es que uno o más activistas nos distraigan, en términos de tiempo y energía, que francamente tienen una agenda completamente diferente y no entienden nuestra empresa, sus recursos, ni siquiera la esencia de la marca Disney. ”, dijo Iger a CNBC el miércoles.

Trian ignoró las sólidas cifras trimestrales y los numerosos anuncios de Disney. “Es un déjà vu de nuevo”, dijo un portavoz de Trian, aparentemente refiriéndose a febrero de 2023, cuando Disney dio a conocer su esfuerzo de recuperación. «Vimos esta película el año pasado y no nos gustó el final».

Iger utilizó parte de la conferencia telefónica trimestral de Disney con analistas para resaltar el progreso en el fortalecimiento de ESPN en un futuro incierto.

Disney presentará un servicio insignia de transmisión de ESPN en 2025, “probablemente en el otoño, tal vez a fines de agosto”, dijo Iger. El servicio contará con la mayoría de la programación que se ve actualmente en el principal canal de cable de ESPN. También ofrecerá apuestas deportivas, estadísticas detalladas, deportes de fantasía, comercio electrónico y tendrá capacidades de personalización “sólidas”. (El servicio insignia de ESPN estará separado de ESPN+, una aplicación de transmisión que ofrece programación más especializada).

Además, Disney, Fox y Warner Bros. Discovery anunciaron el martes que se asociarán y venderán acceso a todos los deportes televisados ​​(en 14 canales de cable) a través de otro nuevo servicio de transmisión por secuencias. Estará disponible este otoño. Aún no se conocen otros detalles, como el precio o quién operará el servicio.

La división de parques temáticos y productos de consumo de Disney obtuvo ganancias de 3.100 millones de dólares, un aumento del 8% respecto al año anterior. Los ingresos aumentaron un 4% a 6.300 millones de dólares. Por primera vez en la historia, todos los parques temáticos de Disney en el extranjero reportaron ganancias, incluido Hong Kong Disneyland, que lleva mucho tiempo en problemas.

Laura Hirsch contribuyó al reportaje.