DEI y las presiones de los donantes pesan sobre Harvard

La renuncia de ayer de Claudine Gay, la primera presidenta negra de Harvard y la segunda mujer en dirigir la universidad, estuvo ligada a una creciente crisis por acusaciones de plagio. Pero también había sido criticado durante meses por lo que los críticos vieron como una respuesta insuficiente a los ataques de Hamás contra Israel el 7 de octubre.

Su partida, semanas después de que Liz Magill renunciara como presidenta de la Universidad de Pensilvania, arroja luz sobre el panorama cada vez más accidentado de las políticas conocidas como DEI (diversidad, equidad e inclusión) y genera preguntas sobre el poder de los donantes sobre las escuelas.

La posición de Gay se volvió cada vez más difícil. Su credibilidad se vio socavada por su testimonio ante el Congreso el mes pasado sobre las respuestas de las universidades al antisemitismo en los campus. Sus problemas empeoraron después de que activistas conservadores publicaran una creciente letanía de acusaciones de plagio.

Los exalumnos también se sintieron consternados al saber en los últimos días que las solicitudes de admisión anticipada a Harvard habían caído un 17% este año, a su nivel más bajo en cuatro años.

Gay se ha convertido en un pararrayos en el debate DEI Asumió el cargo hace seis meses, justo cuando la Corte Suprema rechazó el uso de admisiones que tuvieran en cuenta la raza en Harvard y otras universidades. Los enfrentamientos políticos llegaron a dominar su mandato, el más corto de cualquier presidente de Harvard, y algunos conservadores argumentaron que no estaba calificada para el puesto, una acusación que sus partidarios desestimaron como racista.

Christopher Rufo, un activista educativo conservador que ayudó a dar a conocer las acusaciones de plagio, celebró su dimisión sobre X como “el principio del fin de la DEI en las instituciones estadounidenses”.

Las empresas han sido reduciendo sus iniciativas DEI durante el último año ya que los políticos conservadores han apuntado a tales programas. Algunos en Wall Street sugirieron que los programas DEI tenían fallas porque no incluían resistencia al antisemitismo.

Otros criticaron el trato dado a los homosexuales. “Este es un ataque contra todas las mujeres negras de este país que han abierto una grieta en el techo de cristal”, dijo a CNN el reverendo Al Sharpton, añadiendo que protestaría contra las oficinas de Nueva York de Bill Ackman, el financiero multimillonario que en repetidas ocasiones había criticó a Gay.

El consejo directivo de Harvard también está bajo escrutinio. La Corporación Harvard, dirigida por la multimillonaria y ex funcionaria de la administración Obama, Penny Pritzker, inicialmente apoyó a Gay después de la audiencia en el Congreso. En su declaración de apoyo a Gay el mes pasado, la compañía reconoció que había sido informada de las acusaciones de plagio desde octubre.

Aunque muchos profesores de Harvard expresaron su consternación por la decisión de Gay, algunos pidieron una reorganización del consejo directivo. «Necesitamos nuevos miembros independientes en la Corporación Harvard que no estén contaminados por los acontecimientos y fracasos recientes», dijo al Times Frank Laukien, un académico visitante de química, y añadió que Pritzker debería dimitir inmediatamente.

Y se ha reabierto el debate sobre quién debería gestionar las universidades. Alan Garber, rector de Harvard, será el presidente interino de la escuela. Pero el proceso de elección de líderes de tiempo completo en Harvard y Penn probablemente será acalorado, especialmente porque los exalumnos cada vez más francos intervendrán.

Ackman se burló de Sally Kornbluth, la presidenta del MIT que también testificó en la audiencia sobre antisemitismo de la Cámara de Representantes en diciembre y permanece en el cargo. “y tu sally?” publicado en X.

Wall Street espera una gran declaración de la Reserva Federal. A las 2 de la tarde, hora del Este, el banco central publicará las actas de la reunión de fijación de tipos del mes pasado, cuando sorprendió a los mercados al sugerir que había tres recortes en juego este año. El mensaje de la Reserva Federal provocó un gran repunte a fin de año, pero las acciones han tenido un comienzo mediocre en 2024 mientras los inversores se preguntan si el banco comenzará a recortar ya en marzo.

Donald Trump está demandando para recuperar su nombre en las primarias republicanas de Maine. El expresidente acusó a la secretaria de Estado, Shenna Bellows, de ser “parcial” después de que Maine se convirtiera en el segundo estado en excluirlo de la votación. Se han presentado impugnaciones a la candidatura de Trump en al menos 33 estados.

Maersk extiende la pausa en sus viajes a través del Mar Rojo después de los ataques con misiles. El gigante naviero danés dijo que seguirá evitando la zona y el Canal de Suez después de que militantes hutíes con base en Yemen intentaran abordar uno de sus barcos el fin de semana, lo que provocó un tiroteo con barcos de las fuerzas estadounidenses que mataron a 10 de los atacantes. Crece la preocupación de que la guerra entre Israel y Hamás pueda expandirse a un conflicto regional más amplio después de que un líder de Hamás fuera asesinado en el Líbano.

Mientras el gigante del entretenimiento enfrenta una presión renovada del multimillonario Nelson Peltz (y dos ex ejecutivos descontentos que se unen a él en su lucha por poderes), se ha asegurado el respaldo de otro destacado inversor activista: ValueAct Capital.

ValueAct apoyará a los candidatos a la junta directiva de Disney, dijo el gigante del entretenimiento en un comunicado el miércoles. Disney añadió que celebrará un acuerdo para realizar consultas con el fondo de cobertura de 16.000 millones de dólares, incluso mediante reuniones con su junta directiva.

«ValueAct Capital tiene una larga historia de asociación y cooperación con las empresas en las que invierte», dijo Bob Iger, director ejecutivo de Disney. «Damos la bienvenida a sus contribuciones como accionistas a largo plazo».

Es una especie de victoria simbólica. ya que se cree que la participación de ValueAct en Disney es mucho menor que los 33 millones de acciones controladas por Peltz. Pero ValueAct es muy considerado en Wall Street como un contribuyente constructivo a las juntas corporativas.

Y no está claro exactamente qué son Peltz y sus aliados: Ike Perlmutter, el irascible ex presidente de Marvel Entertainment; y Jay Rasulo, ex director financiero de Disney, preguntan.


Los inversores están ignorando la noticia de que el fabricante de automóviles de Elon Musk ha perdido su corona como mayor vendedor de vehículos eléctricos del mundo, cediendo esa posición a BYD, un rival chino respaldado por Warren Buffett. Pero los observadores de la industria dicen que el cambio de guardia es un momento potencialmente clave.

Las acciones de Tesla cayeron ligeramente en las operaciones previas a la comercialización del miércoles después de la última actualización de ventas de ayer. La compañía vendió un récord de 1,8 millones de vehículos el año pasado, respaldado por descuentos. Eso incluyó la venta de casi 485.000 automóviles el último trimestre, alrededor de 41.000 menos que BYD durante el mismo período.

BYD es el Fabricante dominante de vehículos eléctricos. en el mercado automovilístico más grande del mundo. Inicialmente, la empresa se centró en producir baterías antes de pasar a producir sus propios automóviles. Vende vehículos más baratos que Tesla, pero sus márgenes de ganancia se han mantenido, en parte porque posee la cadena de suministro de baterías y obtiene materias primas menos costosas.

BYD ahora mira al exterior, ejerciendo más presión sobre Tesla. El mercado chino representa alrededor del 90% de las ventas de BYD. Pero el negocio internacional de BYD, que se centra en Europa, Japón y Brasil, y que ha evitado en gran medida a Estados Unidos debido a las tensiones comerciales entre Beijing y Washington, despegó en la segunda mitad del año pasado.

Si BYD podrá traducir su éxito nacional “a un escenario global es una de las grandes preguntas de 2024”, dijo a DealBook Matthias Schmidt, analista de la industria y director de Schmidt Automotive Research. BYD anunció el mes pasado planes para construir una fábrica de vehículos eléctricos en Hungría, incluso cuando la Unión Europea, el segundo mercado de vehículos eléctricos más grande del mundo, investiga a las empresas chinas por subsidios ilegales.

El mercado está cambiando profundamente. Los créditos fiscales federales y otros incentivos se están agotando en Europa y Estados Unidos, y los gobiernos están considerando medidas más proteccionistas. El crecimiento proviene de consumidores más conscientes de los costos.

Estos cambios podrían aparecer en las cifras futuras de Tesla. «Su locomotora de crecimiento parece estar descarrilándose a pesar de los grandes descuentos, caracterizándolo cada vez más como un fabricante de automóviles tradicional que persigue volumen en lugar de ganancias», dijo Schmidt.


Parece que el gran repunte de las criptomonedas de 2023 todavía tiene mucha potencia de fuego. Bitcoin superó los 45.000 dólares esta semana, su nivel más alto desde abril de 2022, y los alcistas de las criptomonedas elevaron el precio de las apuestas de que los reguladores aprobarán el primer fondo cotizado en bolsa de Bitcoin, o ETF, ya este mes.

El aumento se produjo en medio de una represión regulatoria más amplia. La SEC obtuvo una gran victoria contra la empresa de criptomonedas Terraform Labs la semana pasada, lo que podría tener implicaciones importantes para otros casos de activos digitales. Un juez federal concluyó que la empresa, que provocó un colapso del mercado en 2022, lo que llevó a su cofundador, Do Kwon, a huir durante meses, vendió tokens criptográficos que eran valores no registrados.

Esto se ha convertido en una cuestión existencial para la industria. Gary Gensler, presidente de la SEC, sostiene que la mayoría de los tokens criptográficos califican como valores. La industria se ha resistido a este enfoque en los tribunales y en el Capitolio, gastando millones en luchar contra los casos y cabildear a favor de una estructura regulatoria alternativa.

El último fallo fortalece la posición de la agencia, pocos meses después de perder una demanda separada contra Ripple, que cumplió con las reglas de la SEC sobre cómo vendió su token XRP.

Las viejas leyes se aplican a una nueva industria. En su fallo, el juez Jed Rakoff del Distrito Sur de Nueva York rechazó el argumento de Terraform de que un caso de la Corte Suprema de 1946 que establecía una prueba para los valores era irrelevante porque provenía de una «era pasada». En ese caso, el tribunal dijo que “un contrato, transacción o plan mediante el cual una persona invierte su dinero en una empresa conjunta y se la induce a esperar ganancias” de los esfuerzos del promotor cae bajo la ley de valores.

El juez Rakoff determinó que la prueba se aplica a los tokens criptográficos y agregó que Terraform y Kwon «hicieron declaraciones específicas y repetidas» que llevarían a un inversor razonable a esperar una ganancia basada en sus esfuerzos.

Kwon está en prisión en Montenegro acusado de falsificar documentos y enfrenta cargos en varios países. Huyó de su Corea del Sur natal después del épico incidente de Terraform y podría ser extraditado a Estados Unidos o Corea del Sur para enfrentar un juicio.

Ofertas

  • Fisher Investments, el administrador de dinero fundado por Ken Fisher, dijo que no estaba involucrado en conversaciones de venta, negando un informe de que estaba negociando con Advent International. (Reuters)

  • Fidelity ha rebajado un 72% el valor de su participación en X, la red social propiedad de Elon Musk. (Bloomberg)

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