Dana Bash y Jake Tapper de CNN permiten que Trump y Biden sean las ‘estrellas del espectáculo’

Los micrófonos estaban silenciados. Lo mismo ocurre con los moderadores.

A pesar de todos los logotipos de CNN que llenaban las pantallas de los espectadores y el incesante revuelo que la cadena había vertido en el debate en horario de máxima audiencia del jueves entre el presidente Biden y el expresidente Donald J. Trump, los presentadores Jake Tapper y Dana Bash permanecieron mayoritariamente en un segundo plano mientras moderaban.

Prácticamente no ha habido verificación en tiempo real de las numerosas afirmaciones infundadas de Trump. En momentos de tensión, los moderadores permiten que los candidatos aborden directamente las quejas de los demás. Y las preocupaciones de que Trump pudiera provocar una confrontación sensacional con sus interlocutores de CNN resultaron ser infundadas.

El nombre del señor Tapper sólo fue mencionado dos veces en el transcurso de 90 minutos. El nombre de la señora Bash no se pronunció ni una sola vez.

CNN había dejado claro de antemano que sus moderadores actuarían como facilitadores, no como participantes. Su presidente, Mark Thompson, llamó a Biden y Trump “las estrellas del espectáculo”. En este frente la red ha tenido éxito.

Que los espectadores estén de acuerdo con este enfoque puede depender de sus inclinaciones partidistas, y algunos partidarios de Biden se apresuraron a quejarse de que los moderadores dejaron demasiadas falsedades sin cuestionar.

Pero el formato inusual de este debate –el primero en décadas que estuvo completamente controlado por una sola cadena de televisión– había sido completamente negociado y acordado por ambas campañas.

Si bien Trump tiene un historial de debates deslumbrantes y burlas de los moderadores, demostró una nueva disciplina el jueves y rara vez interrumpió a su oponente ni a ninguno de los presentadores de CNN. El resultado fue una velada notablemente libre de charlas y momentos caóticos que podrían haber obligado a los moderadores a intervenir.

Este fue un aspecto técnico del programa que pareció tener un impacto mayor que las preguntas o ideas planteadas por los moderadores.

La decisión de silenciar los micrófonos de los candidatos cuando no era su turno de hablar fue apoyada por los principales asesores de Biden, que se habían quejado de la negativa de Trump a seguir las reglas básicas durante el primer debate turbulento entre los dos en 2020.

Pero el jueves, la capacidad de silenciar pareció adaptarse mejor a las habilidades de transmisión de Trump. Su grandilocuencia, a menudo desprovista de hechos y contexto, contrastó marcadamente con las respuestas a menudo incoherentes y entrecortadas de Biden. Trump fue mejor a la hora de incluir fragmentos en el tiempo asignado.

Y aunque los moderadores se han negado a interrogar a Trump sobre algunas de sus falsedades más extravagantes, Biden a menudo también ha dejado escapar esas oportunidades. Cuando Trump sugirió sin fundamento que Biden había alentado los ataques militares de Vladimir V. Putin, le correspondió al actual presidente desestimar la afirmación. Simplemente lo calificó de «tonterías».

Se produjeron seguimientos, en particular cuando Bash presionó a Trump tres veces para que declarara si aceptaría los resultados de las elecciones de noviembre. En tres ocasiones, Trump se negó a responder la pregunta directamente.

Y en un momento, Tapper se encontró instando a Trump a hacer, aunque fuera un intento a medias, de responder la pregunta que el presentador acababa de hacerle.

“Entonces, presidente Trump, le quedan 67 segundos”, dijo Tapper rotundamente, después de que Trump se fuera por la tangente sobre China y usara la frase “candidato de Manchuria” para describir a Biden. “La pregunta era: ‘¿Qué harán para ayudar a los estadounidenses que se encuentran ahora mismo en medio de la adicción y que luchan por obtener el tratamiento que necesitan?’”

En las primeras horas de la noche, hubo un momento en el que Trump pareció tentado a infringir las reglas. Claramente irritado, intentó responder a una respuesta de Biden sobre el aborto, pero su micrófono estaba silenciado y los espectadores en casa no podían oírlo. La cámara se movió hacia el Sr. Tapper, quien pasó a la siguiente pregunta.

Cuando Trump reapareció, había hecho algo a lo que muchos de sus espectadores habituales tal vez no estén acostumbrados: permaneció en silencio.