Consejos para alquilar un vehículo eléctrico para las vacaciones de verano

¿Tienes curiosidad por los vehículos eléctricos pero no estás preparado para comprar uno? Alquilar uno puede ayudarte a ver cómo es, y algunas empresas de alquiler de coches ofrecen descuentos.

Pero tener una experiencia fluida con un vehículo eléctrico, especialmente si lo alquila para vacaciones, requiere mucha planificación porque las estaciones de carga rápida, aunque están más disponibles que hace cuatro años, todavía no son tan omnipresentes como las estaciones de carga. . de servicio.

Por ahora, un vehículo eléctrico podría funcionar mejor para un fin de semana largo o un viaje en el que planea quedarse en un lugar y hacer excursiones de un día, en lugar de una caminata épica de costa a costa.

“¿Un viaje a través del país?” dijo Damon Bell, editor senior de investigación de Cars.com, un mercado automotriz en línea. «Se puede hacer, pero estás complicando un poco las cosas».

La mayoría de los propietarios de vehículos eléctricos instalan enchufes especiales en casa que les permiten cargar su coche durante la noche para no tener que preocuparse demasiado por encontrar estaciones de carga públicas. Pero si alquila un vehículo eléctrico para un viaje, querrá mapear la ubicación de las estaciones a lo largo de las rutas que planea tomar.

Según el gobierno federal, ahora hay alrededor de 70.000 estaciones de carga públicas con 186.000 puertos o puestos (el equivalente de los vehículos eléctricos a los surtidores de gasolina) en todo el país. Pero no están distribuidos equitativamente. Los cargadores rápidos, que pueden recargar una batería en minutos, en lugar de horas, generalmente se concentran en las costas este y oeste y en partes de Texas.

Greg Brannon, director de ingeniería automotriz y relaciones industriales del grupo de propietarios de automóviles AAA, dijo que conducir un vehículo eléctrico en un viaje largo puede aumentar el tiempo pasado en el automóvil entre un 20 y un 30 por ciento. Esto se debe a que tendrás que buscar cargadores y esperar a que se cargue la batería. En áreas de alta demanda, es posible que tengas que hacer cola hasta que haya un puerto de carga rápida disponible.

«Los vehículos eléctricos no funcionan muy bien en viajes largos», dijo, especialmente si alquilas un coche que no sea un Tesla, que tiene la red más grande de cargadores rápidos. (Algunos automóviles que no son Tesla, como Ford y Rivian, pueden usar algunas estaciones Tesla Supercharger, pero solo con un adaptador de carga especial que no está ampliamente disponible. Sin embargo, los principales fabricantes de vehículos eléctricos están lanzando automóviles compatibles con las estaciones Tesla a partir de el año modelo 2025, según Consumer Reports).

La autonomía media de un vehículo eléctrico es ahora de unas 270 millas por carga, aunque la autonomía depende del tipo de batería, las condiciones de la carretera, la temperatura y el estilo de conducción. El clima muy caluroso o muy frío puede afectar el caudal. Y a diferencia de los automóviles de gasolina, que normalmente obtienen más millas por galón en carretera, los vehículos eléctricos pueden tener una autonomía reducida en las carreteras, dijo Brannon, debido a la forma en que funcionan.

Planificar su ruta e identificar las estaciones de carga antes de salir a la carretera puede reducir la «ansiedad de autonomía», la preocupación de agotar la batería. Varias aplicaciones, incluida PlugShare, pueden ayudarle a encontrar estaciones de carga públicas.

Si estas complejidades no le desaniman, ahora podría ser un buen momento para probar un vehículo eléctrico, ya que algunas empresas ofrecen ofertas para fomentar el arrendamiento. Las grandes empresas de alquiler han tenido algunos altibajos con los vehículos eléctricos. Hertz, por ejemplo, dijo este año que reduciría su flota de coches eléctricos porque estaban perdiendo valor más rápido de lo esperado y la demanda era menor de lo esperado. Hertz dijo en un correo electrónico que proporcionaba recursos para ayudar a educar a los nuevos conductores de vehículos eléctricos y que ofrecía varios modelos a precios comparables a los de los automóviles de gasolina.

Alquilé un vehículo eléctrico con mi esposo durante el fin de semana de tres días del Día de los Caídos en el área de Boston. En el aeropuerto de la ciudad, una empresa de alquiler de coches (Budget) ofreció un descuento del 50 por ciento a los inquilinos que cambiaran su reserva de un coche convencional a un vehículo eléctrico. En un comunicado, Budget dijo: «Creemos que el alquiler de vehículos eléctricos es más atractivo para los clientes que tienen la posibilidad de planificar la carga mientras viajan».

Ya había reservado un vehículo eléctrico online, por lo que no podía acogerme a la oferta a mitad de precio, dijo el representante del cliente. Aun así, mi tarifa no era mala para un alquiler en el aeropuerto en un fin de semana festivo ajetreado: alrededor de $ 89 por día, incluidas innumerables tarifas y reembolsos en efectivo en una tarjeta de regalo de Amazon, en virtud de un acuerdo con Budget.

El primer coche que nos ofrecieron, un Kia, no tenía un cable de carga básico. Entonces pedimos otro auto y nos dieron un Chevrolet Bolt, que tenía uno. Habíamos planeado cargarlo al menos un poco enchufándolo a un tomacorriente tradicional de la casa en la que nos alojábamos. Pero como aprendimos rápidamente, la carga de “Nivel 1” es terriblemente lenta: solo obtienes unos pocos kilómetros de alcance por una hora de carga.

Encontramos una estación de carga de Electrify America cerca de un centro comercial local que tenía cuatro puertas. Dos eran cargadores rápidos (los otros eran más lentos pero utilizables, mientras que cargar el automóvil habría llevado más de una hora). Un cargador rápido estaba disponible cuando llegamos el viernes por la tarde. El automóvil se cargó del 83 por ciento desde aproximadamente el 66 por ciento en aproximadamente 30 minutos a un costo de $6,72, impuestos incluidos. (Fue un buen cambio con respecto al billete habitual de 50 dólares para llenar el depósito de gasolina de mi coche). Pagamos con tarjeta de crédito. Algunas redes de carga ofrecen descuentos si crea una cuenta a través de sus aplicaciones, y algunas ubicaciones cuestan más en las horas pico.

La visita transcurrió sin contratiempos. Sin embargo, media hora es diferente a llenarse en cinco minutos.

Conducir el coche fue divertido. Los vehículos eléctricos son silenciosos y vivaces porque su diseño les permite acelerar rápidamente. Una diferencia a la que tomó algún tiempo acostumbrarse fue el frenado «regenerativo» del automóvil, una característica común en los vehículos eléctricos e híbridos que envía energía de vuelta a la batería cuando el automóvil reduce la velocidad, aumentando un poco su autonomía.

En la práctica, esto significa que el coche pierde velocidad rápidamente cuando quitas el pie del acelerador, por lo que rara vez tienes que pisar el pedal del freno. (Es también la razón por la que los vehículos eléctricos tienen menos autonomía en la carretera. Generalmente hay menos frenado).

Nos gustó el coche lo suficiente como para reservar uno por un período más largo, más adelante en el verano, en una ubicación económica fuera del aeropuerto. Alquilar allí, y pagar por adelantado, costaba alrededor de $31 por día para un alquiler a finales de junio o principios de julio.

Aquí tienes algunas preguntas y respuestas sobre el alquiler de un vehículo eléctrico:

Normalmente, las empresas de alquiler le proporcionarán el coche a una tasa del 70% o más y le exigirán que lo devuelva al mismo nivel. Si lo retira por debajo de ese nivel, es posible que tenga que pagar una tarifa. (El presupuesto cobra $35.)

Los hoteles ofrecen cada vez más carga gratuita como beneficio, pero llame con anticipación para confirmar que los cargadores funcionan. Airbnb dice que las búsquedas en su sitio web de propiedades equipadas con cargadores crecieron más del 80% entre 2022 y 2023. La compañía anunció recientemente una asociación con ChargePoint, una red de carga, para ofrecer a los anfitriones descuentos por la instalación de cargadores de vehículos eléctricos.

La mayoría de las aplicaciones móviles de la red le avisan cuando el automóvil está casi cargado, por lo que puede salir, por ejemplo, a tomar un café o una comida rápida y regresar cuando el automóvil esté listo. Es mejor planificar paradas en cargadores que estén cerca de restaurantes u otros servicios.

Pero no pierdas el tiempo. Si no mueve su automóvil una vez que la batería está lo suficientemente cargada, es posible que tenga que pagar cargos «inactivos» destinados a disuadir a los usuarios de acaparar los puertos cuando otros automóviles están esperando.