Conozca a David Ellison, director ejecutivo de Skydance y nuevo propietario de Paramount

La carrera de David Ellison en Hollywood se ha caracterizado por éxitos de taquilla llenos de adrenalina, llenos de suspenso, acrobacias y giros inverosímiles.

Pero el domingo se encontró con su mayor suspenso hasta el momento: llegó a un acuerdo para fusionarse con Paramount después de meses de negociaciones con la compañía y su accionista mayoritario, Shari Redstone. Si se cierra el trato, estará a la cabeza de un imperio mediático en expansión que incluye a CBS, MTV y el estudio cinematográfico Paramount.

Aunque Ellison, de 41 años, se unió al elenco de las potencias de Hollywood hace más de una década, nunca había ocupado un lugar central hasta ahora. He aquí un vistazo a su carrera.

Un vistazo rápido a la página del Sr. Ellison en Internet Movie Database muestra una carrera actoral relativamente mediocre, con papeles menores en películas como el drama de lucha «Flyboys» y la comedia adolescente «The Chumscrubber» (en la que interpretó al «Estudiante No. 1»). No fue hasta que se convirtió en productor que su estrella en Hollywood empezó a ascender.

Después de abandonar la Universidad del Sur de California y dejar la actuación, Ellison se dedicó a la producción. La considerable influencia de su familia (es hijo del fundador de Oracle, Larry Ellison) le ayudó a financiar películas de gran presupuesto como «Misión: Imposible – Protocolo Fantasma» y «Star Trek Into Darkness».

En el camino, la valoración de la compañía Skydance Media de Ellison aumentó a más de 4 mil millones de dólares, después de que firmas de capital privado como RedBird Capital Partners y KKR invirtieran en ella. Ellison, director ejecutivo de Skydance, coprodujo éxitos como «Top Gun: Maverick» y «GI Joe: Retaliation» con Paramount, lo que le dio acceso a ejecutivos de la compañía y sus franquicias más valiosas.

Mucho antes de producir «Top Gun: Maverick», Ellison era una especie de temerario. Le dijo a The New York Times en 2022 que comenzó a volar aviones cuando era adolescente y participó en espectáculos aéreos acrobáticos hasta los 20 años.

Larry Ellison, que tuvo un cameo en «Iron Man 2», apoya personalmente la oferta de Skydance por Paramount, invirtiendo su riqueza y experiencia tecnológica en el acuerdo.

La hermana de David Ellison, Megan Ellison, también es una figura fija de Hollywood: en 2011 fundó Annapurna, que produjo «Her» y «American Hustle». La esposa de Ellison, Sandra Lynn, también está en el mundo del espectáculo: es la cantautora country detrás de canciones como «I Think of You» y «Somebody Kissed Me at a Bar». Ni Megan Ellison ni Sandra Lynn forman parte del equipo ejecutivo de Skydance.

Si bien Ellison no ha expuesto públicamente sus planes para Paramount, hace meses los discutió con un comité especial de la junta directiva de la compañía. Ha discutido trabajar con otra importante compañía de entretenimiento en una empresa conjunta de streaming en Estados Unidos, manteniendo la tendencia más amplia hacia la agrupación, según dos personas familiarizadas con su propuesta ante la junta directiva de Paramount.

La accionista mayoritaria de Paramount, Shari Redstone, está entusiasmada con otros aspectos del acuerdo con Skydance, dijeron dos personas familiarizadas con su pensamiento. Cree que el equipo directivo del Sr. Ellison añadirá conocimientos técnicos en tecnología y animación a la empresa combinada.

Ellison también presentó a Paramount un plan para impulsar las capacidades de transmisión de la compañía con recomendaciones mejoradas y acuerdos más eficientes con proveedores de datos, dijo una persona familiarizada con su presentación. Skydance tiene participaciones en los programas y películas de mayor éxito financiero de Paramount, incluidos «Misión: Imposible» y «Top Gun», por lo que la combinación de las dos compañías podría darle a la empresa combinada más flexibilidad en la gestión de sus franquicias.

Un ejecutivo clave en las negociaciones con Skydance es Jeff Shell, ex director ejecutivo de NBCUniversal. Shell, que se unió al patrocinador de Skydance, RedBird Capital, el año pasado, se convertirá en presidente de Paramount.

Si bien Skydance tiene una relación profunda con Paramount, también ha producido películas para otros estudios de Hollywood. Skydance tiene un acuerdo de varios años para producir películas animadas para Netflix y se ha asociado con Amazon en películas como “The Tomorrow War” y “Without Remorse”.

Skydance también ingresó recientemente a la industria de los medios deportivos. Skydance Sports, una división lanzada en 2021, llegó a un acuerdo en 2022 para asociarse con la Liga Nacional de Fútbol para crear una productora que ampliaría el alcance de la programación deportiva. Y el año pasado produjo «Air», una película sobre la creación de la marca Air Jordan de Nike.

Laura Hirsch contribuyó a la redacción del informe.