China y la Unión Europea acuerdan conversaciones para evitar una guerra comercial

Con miles de millones de dólares en comercio en juego, China y la Unión Europea acordaron iniciar conversaciones para tratar de resolver una creciente disputa sobre aranceles.

El ministro de Comercio chino, Wang Wentao, y Valdis Dombrovskis, comisario de Comercio de la Unión Europea, discutirán el plan de la Unión Europea para imponer aranceles a los automóviles eléctricos de China, dijo el sábado por la noche el Ministerio de Comercio de China.

Horas antes, Robert Habeck, vicecanciller y ministro de Economía de Alemania, dijo que la Unión Europea estaba dispuesta a celebrar consultas y expresó su esperanza de que se pudieran evitar los aranceles.

Este mes, la Comisión Europea, el órgano ejecutivo de la Unión Europea, propuso aranceles de hasta el 38% a los automóviles eléctricos procedentes de China, además del arancel existente del 10% a los automóviles importados. La comisión dijo que encontró que el sector de automóviles eléctricos de China estaba fuertemente subsidiado por el gobierno y el sistema bancario controlado por el estado. Las exportaciones chinas de vehículos eléctricos representan un desafío creciente para los fabricantes de automóviles europeos.

Habeck, hablando en Shanghai después de reuniones en Beijing, defendió los aranceles. «Estos aranceles no son punitivos», dijo, añadiendo que los aranceles están destinados a compensar los subsidios que violan las reglas de la Organización Mundial del Comercio.

No está claro cómo sería un posible acuerdo comercial. Los ejecutivos de Volkswagen y otros fabricantes de automóviles europeos han pedido a los fabricantes chinos que fabriquen automóviles en Europa con trabajadores europeos que ganen salarios europeos, en lugar de importar automóviles de China.

Pero los fabricantes de automóviles chinos ya han construido docenas de fábricas de automóviles eléctricos en China con lo que la Unión Europea describe como amplios subsidios, y todavía están construyendo más fábricas.

Antes de iniciar las conversaciones el sábado por la tarde, Wang, ministro de Comercio de China, que se había reunido con Habeck, acusó a la Unión Europea de violar las normas de la OMC.

La Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma, la principal agencia de planificación económica de China, dijo en un comunicado que «China tomará todas las medidas para salvaguardar los derechos e intereses legítimos de las empresas chinas». Añadió que los aranceles eran incompatibles con los esfuerzos internacionales para abordar el cambio climático.

Los aranceles pondrían a Alemania en una posición difícil. Los fabricantes de automóviles alemanes tienen amplias operaciones en China y temen verse perjudicados por las acciones comerciales de represalia de Beijing.

El sábado en Beijing, Habeck visitó varios ministerios de economía chinos pero no se reunió con el primer ministro Li Qiang, el segundo funcionario de mayor rango de China. A continuación, Habeck voló a Shanghai para celebrar una conferencia de prensa y reunirse allí con líderes empresariales alemanes. Se negó a comentar por qué no se reunió con el Sr. Li, quien en cierto sentido es su contraparte.

Habeck criticó a China por suministrar a Rusia bienes que tienen aplicaciones tanto civiles como militares para su guerra contra Ucrania. El comercio de China con Rusia aumentó más del 40% el año pasado, y la mitad del aumento estuvo relacionado con estos productos de doble uso.

«Estos son recursos técnicos que pueden usarse en el campo de batalla, y eso tiene que terminar», dijo.

Pero el tema central del viaje de Habeck fue la disputa comercial. El domingo visitó un centro de investigación de BMW en Shanghai antes de dirigirse a la cercana Hangzhou, un centro tecnológico.

Las reglas de la Organización Mundial del Comercio permiten aranceles destinados a compensar los efectos de los subsidios. Por su parte, China niega estar subsidiando indebidamente a sus empresas de vehículos eléctricos y dice que su liderazgo global en el sector es el resultado de una fabricación eficiente y la innovación.

Anticipándose a los aranceles, el Ministerio de Comercio de China dio en enero los primeros pasos para imponer aranceles a las importaciones de coñac y otras bebidas espirituosas a base de vino, producidas principalmente por Francia, uno de los países que lideró el llamado a imponer aranceles a los automóviles eléctricos chinos. El Ministerio de Comercio de China amenazó el lunes con imponer aranceles a las importaciones de carne de cerdo procedentes de Europa.

Y los medios controlados por el estado en China informaron la semana pasada que la industria automotriz china está pidiendo al Ministerio de Comercio que imponga aranceles a las importaciones de automóviles a gasolina procedentes de Europa, una medida que afectaría principalmente a los fabricantes de automóviles alemanes.

Wang, el Ministro de Comercio, pidió a Alemania que ayude a poner fin a los aranceles de la Unión Europea. «Se espera que Alemania desempeñe un papel activo en la UE y promueva el acercamiento entre la UE y China», dijo el ministerio en un comunicado el sábado.

China, el mercado automovilístico más grande del mundo, ha reducido casi a la mitad sus importaciones de automóviles alemanes en los últimos cinco años a medida que sus fabricantes nacionales se han vuelto cada vez más competitivos. Los fabricantes de automóviles chinos dominan la producción mundial de vehículos eléctricos e híbridos enchufables de gasolina y electricidad, y ahora casi igualan las ventas de automóviles propulsados ​​por gasolina en China.

Pero muchos de los clientes más ricos de China siguen deseando las marcas alemanas. Mercedes vende más de sus automóviles más lujosos, los Maybach de fabricación alemana, en China que en el resto del mundo combinado.

Los fabricantes de automóviles alemanes también tienen empresas conjuntas con empresas chinas para ensamblar automóviles en China. Volkswagen está realizando grandes inversiones en fabricación e ingeniería en China a medida que comienza a recortar personal en Alemania.

Alemania es clave para los esfuerzos de China por impedir la finalización de nuevos aranceles europeos este otoño. Este también fue el caso la última vez que China y Europa se involucraron en una disputa comercial importante.

En 2013, bajo presión de China, Alemania pidió a los gobiernos europeos que revocaran los aranceles propuestos por la Comisión Europea sobre los paneles solares de China. Los fabricantes chinos de paneles solares inundaron rápidamente Europa y la industria europea colapsó.

Los líderes europeos que presionan para imponer aranceles a los vehículos eléctricos chinos argumentan que la industria automotriz europea ahora enfrenta una amenaza igualmente grave.

Para bloquear los aranceles, Beijing tendría que convencer a la mayoría de los países de la Unión Europea, que representan al menos el 65% de la población del bloque, para que prevalezcan sobre la Comisión Europea.

En su respuesta a los aranceles europeos, se espera que China apunte a países clave, dijeron los analistas.

Cualquier arancel a los automóviles de gasolina afectaría a Alemania, el país más poblado del bloque, con el 19% de la población de la Unión. Italia ocupa el tercer lugar en población y también exporta a China vehículos de lujo con motor de gasolina: los deportivos Ferrari y Lamborghini.

Francia es el segundo país más poblado de Europa y los posibles aranceles al coñac de China están dirigidos a uno de sus símbolos nacionales.

España, el cuarto país más poblado de Europa, es el principal exportador europeo de carne de cerdo a China, un producto que Pekín también ha amenazado con penalizar.

Beijing permitió a los fabricantes de automóviles alemanes, encabezados por Volkswagen, abrir fábricas de automóviles con fabricantes chinos en la década de 1980, evitando los aranceles del 100% de China sobre los automóviles importados. China redujo los aranceles sobre los automóviles importados al 25% en los años posteriores a su adhesión a la Organización Mundial del Comercio en 2001, y redujo aún más los aranceles sobre la mayoría de los automóviles importados al 15% en 2018 en un esfuerzo por aliviar las tensiones comerciales con Estados Unidos durante la administración Trump. .

Además del arancel del 15%, China también cobra un impuesto del 10% a los compradores de automóviles que funcionan con gasolina. Los automóviles y vehículos utilitarios deportivos con grandes motores de gasolina, que en su mayoría son importados, pagan un impuesto adicional del 40 por ciento.

Li Tu Y Juan Liu contribuido a la investigación.