Carrefour abandona los productos de PepsiCo en Francia por los altos precios

Los titulares económicos en Europa han causado revuelo últimamente: la inflación, según las estadísticas oficiales, finalmente está disminuyendo. Pero dígaselo a los consumidores que todavía tienen que lidiar con precios disparados cuando van al supermercado.

El minorista de alimentos más grande de Francia tomó una medida drástica para abordar la situación el jueves, anunciando que ya no vendería productos de PepsiCo porque los precios eran «inaceptablemente» altos para los consumidores, intensificando un ajuste de cuentas por parte de los minoristas franceses por nombrar y avergonzar a marcas que no lo son. t precios más bajos a medida que disminuye la inflación.

Carrefour, un gigante minorista mundial, colocó el jueves carteles en sus 3.440 supermercados en Francia donde habitualmente se exhiben patatas fritas Lay’s, Pepsi y refrescos 7-Up, así como Doritos, cereales Quaker y otros productos de PepsiCo. «Ya no vendemos esta marca debido a un aumento de precio inaceptable», dicen los carteles.

Un portavoz de PepsiCo dijo que la compañía «ha estado en conversaciones con Carrefour durante muchos meses y continuaremos haciendo esfuerzos de buena fe para intentar garantizar que nuestros productos estén disponibles».

La medida fue la última andanada, alentada por el gobierno francés, para intentar obligar a los productores a reducir los costos de los alimentos que han seguido siendo una carga para las familias a pesar de una amplia desaceleración en los aumentos de precios en toda Europa.

Parte de esta campaña incluye identificar marcas que también participan en la práctica de «shrinkflation», en la que los fabricantes reducen el tamaño de los envases de alimentos mientras mantienen o aumentan el precio.

La inflación en la eurozona cayó a un nuevo mínimo de dos años en noviembre, cayendo mucho más rápido de lo esperado luego de una agresiva campaña de aumentos de tasas de interés por parte del Banco Central Europeo y esfuerzos de los países europeos para aliviar los precios de la energía y los alimentos. En Francia, la inflación aumentó a una tasa anual del 3,7% en diciembre, un tercio menos que el año anterior.

Pero la inflación de los precios de los alimentos es particularmente persistente. En Francia, la cesta típica de productos alimentarios básicos, desde pasta hasta yogur, sigue siendo un 7% superior a la de hace un año.

Algunos fabricantes han justificado estos costos argumentando que los márgenes de beneficio en Europa son inferiores al promedio porque los costos de los insumos son particularmente altos. El director financiero de Unilever, Graeme Pitkethly, dijo a los analistas en octubre que «la escala de los aumentos de precios, aunque históricamente alta, aún no ha sido suficiente para cubrir la inflación de costos que hemos experimentado».

Francia, que es el mayor mercado alimentario de Europa gracias a las ventas en los supermercados, lleva más de un año presionando a los productores y minoristas para que bajen los precios.

El presidente Emmanuel Macron ha dicho que quiere que los precios de los alimentos caigan al menos un 5%, para reflejar una caída general de los costos de las materias primas que ha comenzado a surgir después de más de un año de precios récord debido en gran parte a la invasión rusa. de Ucrania.

En noviembre, pidió que el plazo para las negociaciones anuales de precios entre minoristas y fabricantes franceses se retrasara dos meses, hasta finales de enero, para brindar un alivio más rápido a los compradores. Francia también presentó recientemente una propuesta a la Unión Europea que obligaría a los minoristas de alimentos a llevar a cabo una campaña de etiquetado restrictivo. Carrefour comenzó a marcar sus estantes con carteles que detallaban el grado de contracción y en qué medida los precios estaban afectando a los consumidores.

«Tenemos grandes empresas que están aumentando los precios de algunas de sus marcas y queremos volver a ponerlas en la mesa y conseguir reducciones de precios lo más rápido posible», dijo Macron. «Es intolerable ver a tantas familias obligadas a tomar decisiones sobre bienes esenciales».

Muchas empresas globales de bienes de consumo han aumentado los precios en porcentajes de dos dígitos durante el año pasado. A menudo atribuyeron los aumentos a mayores costos de ingredientes y mano de obra. Al mismo tiempo, muchas de estas empresas han informado de un aumento de sus beneficios al vender menos artículos a precios más altos.

En los últimos meses, las empresas han reportado más compradores. agobiados por la inflación y las altas tasas de interés. Las empresas que venden bienes de consumo, incluida PepsiCo, han informado haber notado que los clientes ajustan sus bolsillos.

«Creo que ahora vemos que el consumidor es más selectivo», dijo a los analistas Hugh Johnston, director financiero de PepsiCo en ese momento, en una conferencia telefónica sobre resultados en octubre. «Se ve cierta orientación hacia el valor».

Los minoristas están ansiosos por ver caer los precios. Los ejecutivos de Walmart, el minorista más grande de Estados Unidos, dieron la bienvenida a la moderación en los precios de los productos generales antes de la temporada navideña, pero están preocupados por los precios persistentemente altos de los alimentos.

«Los focos de desinflación que estamos viendo están ayudando, pero nos gustaría ver más y más rápido, especialmente en las categorías de alimentos secos y consumibles», dijo a los analistas en noviembre Doug McMillon, director ejecutivo de Walmart.

La medida de Francia se produce en medio de un impulso más amplio en Europa para abordar una crisis del costo de vida que persiste incluso cuando la economía se tambalea. Mientras la economía estadounidense se ha estado expandiendo, Europa ha avanzado por un camino muy diferente: una prolongada desaceleración económica lastrada por una doble dosis de altas tasas de interés y el impacto persistente de la crisis energética desencadenada por la guerra de Rusia en Ucrania.

En Italia, el gobierno ha tratado de presionar a los minoristas y fabricantes para que reduzcan los precios de los alimentos. El gobierno griego ha comenzado a exigir a los supermercados que informen sobre los precios de los alimentos básicos.

Otras grandes cadenas de supermercados francesas han dicho que podrían hacer lo mismo. “Esto no ha terminado”, dijo el martes Michel-Édouard Leclerc, presidente de Leclerc, un importante minorista de alimentos, en una entrevista en la radio francesa. Según él, muchos productores de alimentos siguen pidiendo aumentos de precios de entre el 6 y el 8%.

J. Eduardo Moreno contribuyó con informes desde Nueva York.