Boeing puede evadir cargos penales por violar acuerdos

El Departamento de Justicia está considerando permitir que Boeing evite un proceso penal por violar los términos de un acuerdo de 2021 relacionado con problemas con el modelo 737 Max 8 de la compañía que provocaron dos accidentes aéreos mortales en 2018 y 2019, según personas familiarizadas con las discusiones.

Se espera que el departamento tome una decisión sobre el caso a finales de mes. Los fiscales no han hecho una decisión definitiva, ni han descartado presentar cargos contra Boeing o negociar un posible acuerdo de culpabilidad en el que la compañía admita cierta culpabilidad, dijeron las fuentes.

Es posible que cualquier resolución negociada –en forma de un acuerdo para aplazar el procesamiento o un acuerdo de declaración de culpabilidad en el que la empresa admitiría haber actuado mal– incluya el nombramiento de un monitor independiente para supervisar los protocolos de seguridad de la empresa.

Ofrecer a Boeing lo que se conoce como un acuerdo de procesamiento diferido, que a menudo se utiliza para imponer obligaciones de seguimiento y cumplimiento a empresas acusadas de delitos financieros o corrupción, en lugar de intentar condenar a la empresa, evitaría las incertidumbres de un juicio penal.

Pero enojaría a las familias de los pasajeros fallecidos en accidentes recientes que quieren que la compañía pague por sus fallas de seguridad. Y aunque los fiscales están considerando un nuevo acuerdo, recientemente dijeron a las familias que no habían descartado presentar cargos, según una persona informada sobre el intercambio.

Los fiscales federales dijeron en mayo que Boeing había violado un acuerdo anterior de procesamiento diferido al no establecer y mantener un programa para detectar y prevenir violaciones de las leyes antifraude de Estados Unidos. El acuerdo se alcanzó en 2021, después de que Boeing admitiera ante el tribunal que dos de sus empleados habían engañado a los reguladores federales de seguridad de la aviación sobre una parte responsable de los dos accidentes.

La violación de ese acuerdo por parte del fabricante del avión permitió al Departamento de Justicia presentar cargos penales. Pero algunos funcionarios del departamento han expresado su preocupación de que presentar cargos penales contra Boeing sería demasiado arriesgado desde el punto de vista legal. Los funcionarios ven el nombramiento de un organismo de control independiente como una forma más rápida y eficiente de garantizar que la empresa en problemas mejore los procedimientos de seguridad, producción y control de calidad.

La decisión de abandonar el caso penal sería una victoria para Boeing y sus clientes, empleados y accionistas, dado que una demanda de este tipo ha obligado a las empresas a declararse en quiebra en el pasado.

Esto incluye a Arthur Andersen, una firma contable estadounidense que alguna vez fue emblemática y que quebró después de ser condenada a nivel federal por obstrucción de la justicia por su papel en el escándalo de Enron en 2001. Su desaparición ha tenido repercusiones en todo el sistema financiero y sirve como recordatorio de la devastación que ha causado. demanda contra Boeing podría tener sobre una empresa crítica para la industria de la aviación estadounidense.

Si Boeing es declarada culpable de un delito de fraude, se le podría prohibir recibir contratos gubernamentales (incluidos los militares) que representan una parte importante de sus ingresos. Sería otro golpe para una compañía que ha estado lidiando con importantes problemas de calidad y seguridad, incluido un incidente en enero cuando un panel en un Boeing 737 Max 9 operado por Alaska Airlines explotó en pleno vuelo, exponiendo a los pasajeros al aire exterior. miles de pies sobre el suelo.

El Departamento de Justicia también abrió una investigación criminal contra Boeing por el accidente de Alaska Airlines.

La Administración Federal de Aviación enfrentó importantes críticas por no ejercer una supervisión suficiente sobre Boeing después del accidente del Max 8. La agencia no logró dejar en tierra el 737 Max 8 después del primer accidente frente a la costa de Indonesia en 2018, en el que murieron las 189 personas a bordo. En cambio, esperó hasta el segundo accidente a principios de 2019 en Etiopía, en el que murieron 157 personas, para finalmente dejar en tierra los aviones.

Los críticos de la FAA también han dicho que depende demasiado de Boeing para realizar su trabajo de seguridad en nombre del gobierno. Mike Whitaker, administrador de la FAA, dijo durante una audiencia en el Senado este mes que la agencia ha sido demasiado pasiva en su supervisión de Boeing y que se están tomando medidas para cambiar eso.

La decisión del Departamento de Justicia de nombrar un supervisor federal enviaría una señal clara de que no confía en que la FAA responsabilice a Boeing por los cambios de seguridad y calidad que muchos han pedido, dijo Mark Lindquist, abogado de las familias de las víctimas de accidentes. el Max 8 que ahora representa a los pasajeros del vuelo de Alaska Airlines.

Un nuevo acuerdo de procesamiento diferido permitiría al Departamento de Justicia resolver el incumplimiento de Boeing sin correr el riesgo de un veredicto de culpabilidad que podría dañar potencialmente a una de las empresas económicamente más importantes del país.

Pero la decisión de no procesar a Boeing por la violación del acuerdo de 2021 sería un golpe para las familias de los fallecidos en los accidentes del Max 8. Los familiares de esas víctimas arremetieron contra el director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, durante una audiencia en el Senado convocada esta semana sobre la situación de la compañía. esfuerzos para abordar las recientes deficiencias de calidad y seguridad. Los senadores confrontaron al Sr. Calhoun por cuestiones tales como inspecciones falsas de piezas críticas de aviones y represalias corporativas contra empleados que plantearon preocupaciones de seguridad.

El Departamento de Justicia comenzó a preparar a las familias de las víctimas del accidente del Max 8 para el anuncio del mes pasado, reuniéndose con ellas durante aproximadamente seis horas para actualizarlas sobre el caso y escuchar sus preocupaciones. Las familias expresaron su frustración con el Departamento de Justicia por no procesar agresivamente a Boeing después del episodio de Alaska Airlines.

Las familias dijeron a Glenn Leon, jefe de fraude criminal del Departamento de Justicia, que querían que los fiscales procesaran a los ejecutivos de Boeing. Pero durante la reunión les dijeron que el departamento creía que era poco probable que un jurado emitiera un veredicto de culpabilidad. El departamento perdió el único caso penal contra una persona vinculada a los accidentes del Max en 2022, cuando un jurado absolvió al expiloto técnico de Boeing, Mark A. Forkner, de defraudar a dos de los clientes de la compañía.

El Departamento de Justicia se negó a hacer comentarios.

Lindquist, el abogado de las familias, dijo que los funcionarios del Departamento de Justicia habían mencionado un acuerdo de enjuiciamiento diferido como una opción y explicaron a las familias los beneficios de dicho acuerdo. El departamento también destacó los riesgos del proceso.

Sin embargo, dijo Lindquist, las familias querían justicia y otro acuerdo para la empresa en el que evitó el procesamiento no sería considerado responsable.

“Normalmente, si un acusado penal recibiera un acuerdo favorable y luego violara los términos del acuerdo, el Departamento de Justicia atacaría con fuerza”, dijo Lindquist. «Ningún otro acusado recibiría jamás un segundo acuerdo de prisión preventiva».