Acuerdo de conciliación del 737 Max de Boeing: qué saber y qué sucederá a continuación

El anuncio de Boeing el domingo de que había aceptado declararse culpable de cargos penales federales como parte de un acuerdo con el Departamento de Justicia fue la culminación de una crisis de años que involucraba al avión 737 Max de la compañía.

El acuerdo podría ayudar a Boeing a resolver un caso federal derivado de dos accidentes fatales del 737 Max en 2018 y 2019. Pero el acuerdo no es la última palabra sobre esa saga y puede tener poco impacto en otras cuestiones, incluidas cuestiones sobre la calidad de la producción de la compañía. que salieron a la luz cuando un panel explotó en un avión Max durante un vuelo en enero.

Esto es lo que necesita saber sobre el acuerdo de Boeing con los fiscales federales y otros desafíos que enfrenta la compañía.


Boeing y el Departamento de Justicia llegaron a un acuerdo inicial en 2021 sobre los dos accidentes que permitieron a la empresa evitar cargos penales. Pero los fiscales federales dijeron este año que la compañía violó los términos de ese acuerdo y elaboraron uno nuevo, que en principio se acordó el domingo.

Según el último acuerdo, Boeing se declararía culpable de conspiración para defraudar al gobierno federal. La empresa también aceptaría un supervisor independiente, tres años de libertad condicional y sanciones financieras adicionales. Esto incluye una multa de 487,2 millones de dólares, la mitad de la cual podría ser condonada debido a los pagos de multas anteriores de Boeing.

Pero el acuerdo aún no es oficial.

«A veces la gente escucha que ha habido un acuerdo de culpabilidad y piensan que las cosas son definitivas, pero eso no es necesariamente cierto», dijo Kya M. Henley, cofundadora de Saint Park, una firma de abogados que se especializa en delitos de cuello blanco y ex defensor público.

Se espera que se presente un acuerdo formal en un tribunal federal en los próximos días y el juez que supervisa el caso revisará el acuerdo, al que se oponen firmemente muchas de las familias de quienes murieron en los dos accidentes.

Si el juez se pone del lado de las familias, Boeing y el Departamento de Justicia tendrán que llegar a un nuevo acuerdo.

De lo contrario, un comité independiente elegirá un supervisor, y la decisión final la tomará la Fiscal General Adjunta Lisa Monaco. El Departamento de Justicia dijo que solicitaría al público nombres de candidatos para el puesto y consideraría los comentarios de Boeing.


Las familias dijeron que estaban profundamente decepcionadas por la forma en que el Departamento de Justicia manejó el caso contra Boeing. A pesar de convencer a la empresa de que se declarara culpable de los cargos penales, los fiscales no responsabilizaron a la empresa ni a sus ejecutivos por la muerte de las 346 personas en los dos accidentes, dijeron los abogados de las familias.

«No creemos que el acuerdo sea adecuado», dijo Erin Applebaum, abogada que representa a 34 de las familias que perdieron a sus seres queridos en el segundo accidente, en Etiopía. «No creemos que aborde adecuadamente la causa fundamental de los problemas en Boeing».

Applebaum dijo que la única manera de lograr un cambio significativo en Boeing sería tomar medidas que afecten sus ganancias, lo que significaría imponer multas más altas y consecuencias más severas. También criticó la decisión de tratar las propuestas públicas para el monitor independiente como «nada más que un escaparate», señalando que el Departamento de Justicia aún permitiría a Boeing tener voz y voto en la decisión.

Por ahora, las familias esperan convencer al juez de que rechace el acuerdo, argumentando que no mejoraría la seguridad pública. Por otra parte, se espera que a finales de este año comiencen los juicios en un puñado de demandas civiles interpuestas contra Boeing por algunas de las familias.

El Departamento de Justicia nombrará un supervisor de cumplimiento independiente como parte de los términos de la libertad condicional de tres años de Boeing. Esta persona, que tendrá poderes de agente de libertad condicional, presentará informes anuales al gobierno y velará por que la empresa cumpla con las medidas de seguridad.

Los informes de seguimiento pueden sugerir cambios en el proceso de fabricación o el control de calidad de la empresa. Se han colocado monitores similares en otras empresas como Apple y Deutsche Bank como parte de acuerdos con fiscales federales.

Aún no está claro a quién nombrará el gobierno para ese cargo. En este caso, el supervisor probablemente será un experto en aviación.

«Nadie quiere un monitor que gire libremente y controle sus archivos», afirmó John C. Coffee, profesor de derecho de la Universidad de Columbia que se especializa en gobierno corporativo. «Por eso es probable que haya mucha sensibilidad sobre quién es la persona».

El alcance de la autoridad del monitor se reducirá a la letra pequeña del acuerdo final. Algunas cuestiones importantes siguen sin resolverse, como por ejemplo si el supervisor puede dirigirse directamente al juez con sus conclusiones y si el juez puede imponer una sanción en respuesta. Estas cuestiones deberían abordarse en los términos finales, afirmó el señor Coffee.

Verónica Root Martínez, profesora de derecho en la Universidad de Duke que estudia la mala conducta y el cumplimiento corporativo, dijo que es casi seguro que habría una supervisión judicial del monitoreo porque surgió de un acuerdo de culpabilidad, con informes presentados públicamente en el expediente judicial. Es probable que el supervisor tenga una relación con miembros de la empresa para hacer recomendaciones y garantizar el cumplimiento del acuerdo de culpabilidad.

«No es necesariamente alguien que mira pasivamente», dijo la Sra. Martínez.

La declaración de culpabilidad pone en riesgo los lucrativos contratos gubernamentales de Boeing. Una empresa condenada por ciertos delitos no puede obtener contratos gubernamentales sin obtener una exención. Boeing está en conversaciones con el Pentágono sobre el destino de esos contratos gubernamentales, según una fuente familiarizada con el asunto.

Una interrupción en el negocio espacial y de defensa de Boeing podría ser catastrófica para el negocio de la compañía, dijo Loren Thompson, analista aeroespacial desde hace mucho tiempo. Los contratos gubernamentales generan más de un tercio de los ingresos de la empresa.

Thompson dijo que el negocio de defensa de Boeing ha disminuido a lo largo de las décadas, mientras que otros fabricantes han logrado avances. «Cualquier impedimento adicional para reservar nuevos negocios de defensa será muy perjudicial para la cartera de productos de la empresa», afirmó.

No quedó claro de inmediato si el acuerdo de culpabilidad afectaría una investigación separada sobre la pelea de enero, manejada por Alaska Airlines, en la que un internado hizo estallar un avión Max. El FBI, que está investigando el incidente, declinó hacer comentarios.